318 Millionen Euro Strafe
Kopf der Wachs-Mafia: Admiral's Cup-Gewinner Schümann

Als Hans-Otto Schümann vor zwei Jahren seinen 90. Geburtstag feierte, standen Hamburgs Größen aus Wirtschaft, Sport und Politik zum Gratulieren Schlange. Der dreimalige Gewinner des Admiral’s Cup gilt als Vorzeigeunternehmer und Paradehanseat. Jetzt kommt heraus: Schümann führte jahrelang ein internationales Preiskartell. Die EU-Kommission verhängte eine Strafe von 318 Millionen Euro.

HAMBURG. Einer der schillerndsten Unternehmer Hamburgs war nach Erkenntnissen der Europäischen Kommission mehr als zehn Jahre lang Kopf eines illegalen Kartells. Die Firma des hoch angesehenen Unternehmers Hans-Otto Schümann habe eine Gruppe von Wachsherstellern aufgebaut, die durch Preisabsprachen die Verbraucher in ganz Europa geschädigt hat, ermittelten die EU-Wettbewerbshüter.

Schümann ist in Hamburg eine Ikone. Seinen 90. Geburtstag feierte er in dem nach ihm benannten „Schümann-Flügel“ im Museum für Kunst und Gewerbe. Als Mäzen hatte er für den Anbau einen zweistelligen Millionenbetrag gespendet. Unter den Gratulanten aus aller Welt war auch Hamburgs Bürgermeister Ole von Beust.

Noch bekannter ist Schümann durch das Segeln. Er nahm dreizehn Mal am weltberühmten Admirals Cup teil, drei Mal gewann er die Regatta mit seiner Yacht „Rubin“. Der Hamburger Segel Club bezeichnete Schümann als „Inkarnation des deutschen Hochseeseglers“.

Doch Schümann hat offenbar noch eine unbekannte, dunkle Seite. Nach Angaben der EU wurde ab 1992 unter seiner Verantwortung ein Kartell für Preisabsprachen und Marktaufteilung aufgebaut. 2003 wurde seine Hans-Otto Schümann GmbH & Co. KG vom südafrikanischen Konkurrenten Sasol übernommen, Schümann selbst blieb aber nach Angaben seiner Firma weiter aktiv im Geschäft. Er schied erst 2005 aus – genau in dem Jahr, in dem die Preisabsprachen aufhörten. Schümann war gestern auf Reisen in der Schweiz und für eine Stellungnahme nicht zu erreichen. Seine Firma wollte sich nicht äußern.

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