Business-Wissen
Die Macht der Kopflosen

Was passiert, wenn es keinen Boss und keine Hierarchien gibt – Anarchie und Chaos? Nicht unbedingt. Die Tierwelt zeigt: Kopflosigkeit kann für das Überleben in der globalisierten Welt sogar sehr vorteilhaft sein.
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Der Seestern etwa ist eine ganz erstaunliche Spezies. Er besitzt keine Befehlszentrale, kein Gehirn, nur ein diffuses Nervennetz. Fängt ein Arm an, sich zu bewegen, muss er die anderen überzeugen mitzukommen. Halbiert man ihn, wachsen die Arme nach, und man hat zwei Seesterne. Anders die Spinne. Verliert sie den Kopf, stirbt sie.

Dezentrale Organismen können zentralistischen überlegen sein – gerade im Wirtschaftsleben bei immer komplexeren Anforderungen der digitalen Welt. Dies beschreiben die Stanford-Absolventen Ori Brafman und Rod A. Beckström im US-Bestseller „Der Seestern und die Spinne. Die beständige Stärke einer kopflosen Organisation“ (im Oktober auf Deutsch bei Wiley).

Scheinbar chaotische Gruppen, die nach dem Seesternprinzip kopflos agieren, hätten etablierte Spinnen ins Straucheln gebracht. Beispiel Musikbranche: Zur Jahrtausendwende noch teilten sich fünf Spinnen 80 Prozent des Marktes, in nur fünf Jahren krempelten Internet-Tauschnetze alles um. Als die Spinnen den Seestern Napster ausgeschaltet hatten, tauchten neue Seesterne wie Grokster oder eMule auf. Keiner weiß, wer eMule gründete, es gibt keinen Zentralserver – also keinen Kopf, den man attackieren kann.

Bei Seesternen seien Macht und Wissen überall verteilt, erklären die Autoren. Sie seien extrem flexibel und wüchsen rasant. Was sie antreibe, seien allein die gemeinsamen Ziele und Werte. Ein Ideengeber wie Jimmy Wales von Wikipedia setzt einen Seestern in Gang und übergibt vertrauensvoll die Zügel der Gemeinschaft. Er ist bloß Katalysator. Traditionelle Manager dagegen haben Macht, kontrollieren – und können Kreativität hemmen. Bei Wikipedia ist das anders. Das Online-Lexikon bietet Interessierten ein offenes System für ihre Ziele, sie wollen beitragen – auch wenn sie nur indirekt profitieren.

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