Der Microsoft-Gründer wird morgen 50
Bill Gates, ein Getriebener

Bill Gates hätte allen Grund zu feiern. Sein Unternehmen Microsoft ist 30 Jahre alt geworden. Sein wichtigstes Produkt, das Betriebssystem Windows, ist seit 20 Jahren auf dem Markt. Und Gates wird am morgigen Freitag 50 Jahre alt.

HB NEW YORK. Falls er auf sein Lebenswerk zurückblickten würde, sähe er nur Superlative: der reichste Mann der Welt mit einem geschätzten Vermögen von 46,5 Milliarden Dollar. Der größte Softwarekonzern auf dem Globus mit einem Jahresumsatz von fast 40 Milliarden Dollar. Spitzenreiter bei Betriebssystemen mit einem Marktanteil von über 90 Prozent.

Aber Bill Gates blickt nicht zurück. „Du wachst auf, jeden Morgen, und sagst dir: Oh, Mann, Google macht da einen guten Job und Sony dort“, erzählte Gates kürzlich bei einem Besuch der Universität Michigan in Ann Arbor. „Du willst also grundsätzlich mit bangem Blick nach vorn schauen.“ Bill Gates ist auch auf dem Gipfel seines persönlichen und beruflichen Erfolgs ein Getriebener geblieben, besessen von dem Gedanken, den anderen immer einen Schritt voraus zu sein.

Wer dem immer noch jungenhaft wirkenden Mann mit seiner schlich-ten Brille begegnet, spürt zunächst wenig von dieser Besessenheit. Sei-ne Stimme ist leise, fast schüchtern. Sein Auftreten ist zurückhaltend bis an die Grenze der Selbstverleug-nung. Fast nichts lässt vermuten, dass sich hinter diesem Gesicht des netten Jungen von nebenan ein ebenso ehrgeiziger wie knallharter Geschäftsmann verbirgt. Nur seine wachsamen Augen verraten jene Leidenschaft, die ihn angetrieben hat.

Dass Gates an seinem 50. Geburtstag immer noch den Druck verspürt, sich täglich aufs Neue zu beweisen, hat nicht nur mit seinem Charakter zu tun. Der Microsoft-Gründer und sein Unternehmen gehören in der sich schnell wandelnden Welt der Bits und Bytes bereits zu den Senioren. Der Herausforderer Google ist gerade mal sechs Jahre alt, seine Gründer Sergey Brin und Larry Page erst Anfang 30. Gates befürchtet, dass die Menschen künftig nicht mehr auf Windows schauen, wenn sie ihren PC einschalten, sondern auf eine Google-Maske.

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