Heftige Kritik am Phaeton
Audi feuert US-Chef

Der erst seit März 2004 amtierende Audi-Chef USA, Axel Mees, ist fristlos entlassen worden. Man sei unzufrieden mit der Geschäftsentwicklung in den USA, sagte ein Audi-Sprecher am Mittwoch.

HB HANNOVER. Der Ingolstädter Autobauer Audi hat sich nach nicht einmal neun Monaten vom Leiter seines US-Geschäfts, Axel Mees, getrennt. Gründe für den Schritt nannte Audi am Mittwoch nicht. In Branchenkreisen hieß es, neben schwachen Verkaufszahlen in Amerika seien kritische Äußerungen des Managers zum VW-Luxusmodell Phaeton ausschlaggebend gewesen.

„Audi of America, Inc., meldet heute, dass Axel H. Mees die Firma verlassen hat“, teilte Audi am Mittwoch in Ingolstadt mit und bestätigte damit im Kern einen Bericht der „Wirtschaftswoche“. Das Magazin hatte zudem berichtet, der erst zum 1. März gestartete langjährige BMW-Manager sei wegen öffentlicher Kritik am Phaeton fristlos gefeuert worden. Das Top-Modell der Konzernmutter VW, das unter der Regie des früheren Vorstandschefs und heutigen Aufsichtsratsvorsitzenden Ferdinand Piech entwickelt worden war, erfüllt die Absatzerwartungen bislang nicht. „Das kommentieren wir nicht“, sagte der Audi-Sprecher hierzu. Ein Nachfolger werde in Kürze ernannt, sagte der Sprecher lediglich.

Branchenkreisen zufolge sorgte auch die zuletzt schwache Absatzentwicklung in den USA bei Audi für Verstimmung. Die Ingolstädter haben in Amerika in den ersten zehn Monaten 2004 mit 63.388 Fahrzeugen knapp zehn Prozent weniger als im Vorjahr verkauft. Dagegen konnte BMW trotz der ebenfalls belastenden Euro-Stärke ein Absatzplus von 6,4 Prozent verbuchen.

Mees wäre nicht der erste, der den Einstieg der Marke VW ins Luxussegment kritisiert. Analysten haben in der Vergangenheit den Sinn des Modells Phaeton angezweifelt, weil das Fahrzeug gerade dem bereits im Premium-Segment etablierten A8 der Tochter Audi Konkurrenz macht.

Die VW-Aktie notierte kurz vor Schluss des Xetra-Handels mit 35,04 Euro unverändert, während der Gesamtmarkt um 1,6 Prozent zulegen konnte.

www.wiwo.de

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