Markt ist allerdings schwierig
Die Bohnenkönigin aus Hamburg

Balzac-Gründerin Vanessa Kullmann will Starbucks in Deutschland Paroli bieten. Trotz der Konkurrenz sieht sie noch großes Potenzial für neue Shops ihrer Kette.

HAMBURG. Zu Hause hat sie noch nie Kaffee selbst gebrüht: „Das ist mir alles zu umständlich. Kaffee und Milch kaufen, die Maschine und Tassen reinigen“, gesteht Vanessa Kullmann.

Gemütlich trottete die schlanke 32-Jährige deshalb zu „Starbucks“, damals bei ihrem ersten Job vor acht Jahren in einer New Yorker Werbeagentur. Dort gab es Kaffee zum Mitnehmen aus Plastikbechern mit Saugöffnung und frische Bagels oder Muffins zum Mitnehmen. Bei Kullmann funkte es: „Das müsste es auch in Deutschland geben“.

Aus der Kaffeekoch-Faulheit wurde ein Unternehmen: Heute ist Kullmann Chefin und Mitgesellschafterin der Hamburger Balzac Coffee GmbH & Co – hinter dem amerikanischen Anbieter Starbucks die Nummer zwei auf dem deutschen Markt der Coffee-Shops.

1998 eröffnete die „Königin der Coffee-Shops“ („Gala“) ihre erste Filiale, in den Hamburger Colonaden nahe der Binnenalster – und kämpfte mit der Coffee-Shop-Unerfahrenheit Deutschlands: So gab es keinen Hersteller, der Pappbecher mit Schnabel-Deckel verkaufte. Und auch der braune Zucker musste erst importiert werden, um Brownies nach US-Rezept zu backen.

Heute lacht die Tochter eines früheren Vorstandsmitglieds des Hamburger Otto-Versands über die einstigen Schwierigkeiten: Denn mittlerweile eröffnet sie jedes Jahr mehrere Standorte und verfügt mit 250 Mitarbeitern bereits über 18 Läden. „25 Filialen sollen es 2004 werden“, sagt Kullmann. Damit würde sie fast mit „Starbucks“ gleichziehen, der über 31 Läden verfügt – wenn der Weltmarktführer nicht noch nachlegt.

„Trotz der Konkurrenz sehe ich in Deutschland noch großes Potenzial für neue Balzac-Shops“, meint sie. Ähnlich sieht es auch der Hamburger Kaffeeverband. „Wir haben noch für mehr als 800 Läden Platz“, schätzt Verbandssprecher Hans Georg Müller. Denn in Deutschland ist Kaffee vor Bier und Mineralwasser das beliebteste Getränk: Statistisch gesehen trinkt jeder Bürger jährlich mehr als 154 Liter.

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