Microsoft-Mitgründer wird 50
Bill Gates, der Marktvisionär

Der immer noch jungenhaft wirkende Chef Software Architekt Bill Gates feiert am 28. Oktober 2005 seinen 50. Geburtstag. Das zusammen mit seinem Jugendfreund Paul Allen 1975 im Albuquerque, New Mexico, gegründete Softwarehaus Microsoft wurde dieses Jahr gerade 30. Das dominante Betriebssystem Windows mit seiner grafischen Benutzeroberfläche und einem Marktanteil von etwa 90 Prozent ist seit 20 Jahren auf dem Markt.

HB MÜNCHEN. Der am 28. Oktober 1955 geborene William H. Gates ist der Sohn eines Rechtsanwaltes und einer Lehrerin aus Seattle im US-Bundesstaat Washington. Neben Bill gehörten noch zwei Schwestern zum Haushalt der Gates.

Sein Interesse am Programmieren von Computern entdeckte Bill schon im Alter von 13 Jahren an der privaten Lakeside School. 1973 schrieb er sich an der berühmten Harvard Universität vor den Toren von Boston ein. Dort lernte er Steve Ballmer kennen, der heute das Tagesgeschäft bei Microsoft als Chief Executive Officer leitet.

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In seinem dritten Studienjahr gab der Anwaltsohn eine mögliche akademische Laufbahn auf, um zusammen mit Jugendfreund Paul Allen, der damals als Computertechniker im Raum Boston arbeitete, ein Softwarehaus in New Mexiko zu gründen. Dort hatte damals die Firma Altair ihren Sitz. Deren Computer MITS gilt unter IT-Historikern als einer der Vorläufer des Personalcomputers. Allen und Gates hatten eine Variante der Programmiersoftware Basic geschrieben, das mit der Hardwarearchitektur der Altair-Maschine arbeiten konnte.

Der Aufstieg von Bill Gates und Microsoft begann Anfang der 80er Jahre als IBM das nach Redmond bei Seattle umgezogene Softwarehaus bat, ein Betriebssystem für den IBM PC zu schreiben. Dieser sollte als erfolgreicher kleiner Allzweck-Computer gegen die damaligen Computer-Pioniere Apple II sowie Commodore PET positioniert werden. IBM wollte ursprünglich den Auftrag an Gary Kildall, dem Erfinder des Betriebsystems CP/M vergeben. Doch der war auf Reisen nicht erreichbar, Kildalls Frau konnte Big Blue nicht leiden und blockte einen möglichen Auftrag.

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