Milliardenbetrug
Madoff zu 150 Jahren Haft verurteilt

Er geht als der größte Finanzbetrüger in die Geschichte ein: Bernard Madoff hat rund 8000 Menschen weltweit mit einem gigantischen Schneeballsystem um bis zu 65 Milliarden Dollar gebracht. Ein New Yorker Gericht verurteilte den einst hoch angesehenen Broker nun zur Höchststrafe von 150 Jahren Gefängnis. Der Richter sprach von einem „außergewöhnlich teuflischen“ Verbrechen.

HB NEW YORK. Bernard Madoff wird wohl seinen Lebtag nicht mehr aus dem Gefängnis kommen: Der US-Milliardenbetrüger ist zu 150 Jahren Gefängnis verurteilt worden. Die Strafe im bisher größten Betrugsfall der Finanzgeschichte verhängte am Montag ein Gericht in New York. Madoff wurde damit zu der von der Staatsanwaltschaft geforderten Höchststrafe verurteilt.

Der 71-jährige Ex-Broker hatte mit einem bis zu 65 Mrd. Dollar (46 Mrd. Euro) schweren Schneeball-System weltweit tausende Anleger geschädigt. Das Verbrechen sei „außergewöhnlich teuflisch“, urteilte Richter Denny Chin laut US-Medien. Madoff hatte zuvor nochmals Reue gezeigt. Er habe einen „fürchterlichen Fehler“ begangen, betonte er im Gerichtssaal. An die Opfer gewandt sagte er: „Es tut mir leid. Ich weiß, das hilft Ihnen nichts.“ Für sein Verhalten gebe es keine echte Entschuldigung. Seiner Familie hinterlasse er ein „Vermächtnis der Schande“

Der Verteidiger hatte auf Milde und nur zwölf Jahre Haft plädiert. Madoff habe mit den Behörden kooperiert und auch nicht versucht, zu fliehen, sagte sein Anwalt. Lange zu leben habe er statistisch ohnehin nicht mehr.

Madoff hatte den jahrzehntelangen Betrug Mitte Dezember vergangenen Jahres seinen beiden mit in seiner Firma beschäftigten Söhnen gestanden. Wegen der Finanzkrise hatten zuvor Anleger hohe Summen abgezogen und das Betrugssystem so zum Einsturz gebracht. Zu Beginn der Sitzung kamen stellvertretend einige Opfer zu Wort.

Manche Geschädigte verloren ihre gesamten Ersparnisse und müssen sich nun mit staatlichen Essensmarken durchschlagen. „Keine Gnade“, sagte ein 63-jähriger Rentner laut US-Medien. Seine Frau weine jeden Tag um das Leben, das sie gemeinsam durch den Betrug verloren hätten. Zu den Opfern zählen auch viele Prominente wie Hollywood-Regisseur Steven Spielberg. Ganze Stiftungen gingen pleite.

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