Onitsuka kontrolliert Sportschuhkonzern Asics
Der Adi Dassler Asiens

Kihachiro Onitsuka, Gründer des japanischen Sportartikel-Konzerns Asics, denkt trotz seiner 86 Jahre nicht ans Aufhören – im Gegenteil, er will weiter Gas geben.

MÜNCHEN. Was für eine Frage! Natürlich werde er Mitte August zu den Olympischen Spielen nach Athen reisen. Und natürlich werde er die mit Asics ausgerüsteten Sportler höchstpersönlich anfeuern, so wie all die Jahre. Kihachiro Onitsuka, Gründer des japanischen Sportartikel-Konzerns Asics, denkt trotz seiner 86 Jahre nicht ans Aufhören – im Gegenteil, er will weiter Gas geben. „Ich möchte mindestens 100 werden“, sagte er am Wochenende in bester Laune auf der Sportmesse Ispo in München.

Onitsuka gehört zum Urgestein der Branche. Mit Adi Dassler, dem Gründer des Konkurrenten Adidas, war er lange befreundet, auch mit dessen Sohn Horst. Beide sind schon lange tot. Onitsuka dagegen ist als Chairman von Asics immer noch im Geschäft, und nach wie vor zieht er mit fast missionarischem Eifer rastlos um die Welt. „Es ist mir nie darum gegangen, etwas zu verkaufen“, behauptet er. „Für mich ist der Sport eine Lebensaufgabe.“

Genau so entstand seine Firma im März 1949. In den schwierigen Jahren nach dem Krieg wollte Onitsuka die japanische Jugend davor bewahren, auf die schiefe Bahn zu geraten. Ein Freund riet ihm, die Kinder für Sport zu begeistern und dazu ein Unternehmen für Sportschuhe zu gründen. Ohne fachliches Know-how und mit geliehenem Geld entstand so die Onitsuka Co., Ltd. Ihr erstes Produkt: ein Basketballschuh.

Heute heißt das Unternehmen Asics und ist mit einem zuletzt genannten Umsatz von 1,2 Milliarden Dollar (2002) der größte Hersteller hochwertiger Joggingschuhe und der fünftgrößte Sportartikelkonzern weltweit. Der Name Asics entstand erst 1977, als der Gründer sein Unternehmen mit zwei anderen fusionierte. Er entspricht ganz dem Programm des Firmengründers. Es handelt sich um die Anfangsbuchstaben der fünf Wörter in dem lateinischen Satz „Anima Sana in Corpore Sano“ (ASICS), also ein gesunder Geist in einem gesunden Körper.

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