Vorstandschef dürfen nicht zu lange auf ihren Posten bleiben
„Auswechseln wie die Rennpferde“

Klaus-Peter Gushurst, Chef von Booz Allen Hamilton, über den Posten des Vorstandschefs als Himmelfahrtskommando

Herr Gushurst, Ihre Beratung hat in einem weltweiten Vergleich von 2 500 Unternehmen festgestellt, dass Vorstandschefs in Europa immer schneller ausgewechselt werden – im Gegensatz zu denen in den USA. Können Sie das erklären?

In Europa bleiben die Vorstandsvorsitzenden im Schnitt 6,5 Jahre in ihrem Job, in den USA dagegen 9,4 Jahre. Ist diese Zeitspanne in Europa deutlich zu kurz, so ist sie in den USA teilweise zu lang. Gerade beispielsweise in Technologieunternehmen wie Sun und Oracle sind die Vorstandschefs schon bis zu 20 Jahre auf ihrem Posten. Wer das aber zu lange macht, wird irgendwann betriebsblind. Konsequenterweise übergibt Michael Dell jetzt den Vorstandsstab. Eine gesunde Balance muss sein. Ich sehe die Grenze für einen Vorstandschef bei maximal zwölf Jahren. Ab dann sollte er lieber in eine beratende Tätigkeit wechseln wie den Aufsichtsrat. Ausgerechnet in den USA, wo das Prinzip Hire-and-Fire herrscht, verharren heute die Vorstände in ihren Positionen, wogegen sie in Europa oft so hastig ausgewechselt werden wie Rennpferde.

Wie viel Zeit braucht ein Vorstandschef mindestens, um Erfolg zu haben?

Sieben Jahre wenigstens, um auch die grundlegenden Veränderungsprozesse durchzuführen. Hierzu gehört insbesondere die Überzeugungsarbeit bei wichtigen Multiplikatoren wie Betriebsrat, Gewerkschaften und Führungskreis.

Und die Zeit bekommt er nicht?

Der Leistungsdruck ist enorm gestiegen. Die Geduld, die Vorstandschefs entgegen gebracht wird, hat sich stark verringert. Es ist wie beim Sport: Wenn die Vereinsspitze merkt, dass das Team den gewünschten Tabellenplatz nicht erreicht, wird der Trainer ausgewechselt, um ein Zeichen zu setzen. Hinzu kommen die vielen Fusionen in Europa. In den USA haben diese inzwischen nachgelassen.

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