Rekordumsatz für Sennheiser „Unsere Kopfhörer sind heute viel cooler“

Seit 70 Jahren ist der Audiospezialist Sennheiser auf der Suche nach dem perfekten Klang. Die Enkel des Gründers erzählen, warum sie Konkurrenten wie Beats erst unterschätzten und wie sie Innovationen ausbrüten.
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Seit 70 Jahren ist das Unternehmen auf der Suche nach dem perfekten Klang. Quelle: dpa
Sennheiser-Werk in Wedemark-Wennebostel

Seit 70 Jahren ist das Unternehmen auf der Suche nach dem perfekten Klang.

(Foto: dpa)

HannoverWenn Popstar Pink hoch in der Luft über dem Publikum Purzelbäume schlägt und dabei singt, ohne dass es rauscht – dann liegt das an den drahtlosen Mikrofonen der Firma Sennheiser. Der Audiospezialist aus der Nähe von Hannover hat mit der Sängerin eine ganz spezielle Tontechnik entwickelt. Herbert Grönemeyer, Beyoncé und viele andere Stars und Sternchen vertrauen ebenfalls auf Mikros aus dem Hause Sennheiser. „Auch den Eurovision Song Contest statten wir seit fast 25 Jahren mit Audiotechnik aus“, erzählt Andreas Sennheiser im Gespräch mit dem Handelsblatt.

Sein Bruder Daniel und er führen das Familienunternehmen gemeinsam. Vor 70 Jahren hatte ihr Großvater Fritz die Firma gegründet. Heute ist Sennheiser einer der weltweit führenden Hersteller von Kopfhörern, Mikrofonen und drahtloser Übertragungstechnik. Weltweit beschäftigt das Unternehmen 2700 Mitarbeiter, etwa die Hälfte davon in Deutschland.

Am Mittwoch legte Sennheiser nun Zahlen vor – mit einem Rekordumsatz. Die Delle des Vorjahres ist damit überwunden. Die Erlöse stiegen 2014 um 7,5 Prozent auf 634,8 Millionen Euro. Zuletzt hatte der Umsatz stagniert, der Gewinn war 2013 gar von 43,5 Millionen auf 14,3 Millionen Euro eingebrochen. Der Ertrag hat sich nun wieder deutlich erholt und steigt auf 34,7 Millionen Euro.

Die beiden Sennheiser-Brüder sind sichtlich zufrieden. Denn das Unternehmen wuchs in allen Regionen und Produktgruppen. Die Hälfte des Geschäfts macht Sennheiser mit Kopfhörern für Privatleute, die andere Hälfte mit Profi-Audio-Ausrüstung.

Das Geschäft ist sehr international. 85 Prozent des Umsatzes erwirtschaftet der Audiospezialist inzwischen im Ausland, den Großteil in Europa. „In Europa sind wir bei Kopfhörern mit rund 30 Prozent Anteil klarer Marktführer“, sagt Daniel Sennheiser. „Aber auch in China sind wir führend bei Premiumkopfhörern.“

Wie Sennheiser zum Weltmarktführer wurde
Der Gründervater
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Mit ihm fängt alles an: Elektroingenieur Prof. Dr. Fritz Sennheiser, hier 1935 während seines Studiums, gründet das Unternehmen mit all seinen Ersparnissen am 1. Juni 1945 als „Laboratorium Wennebostel“ in Wedemark nahe Hannover. Das Unternehmen fertigt Röhrenvoltmeter – aus den Vorräten, die die Besatzungstruppen dem Labor gelassen haben. Erster großer Kunde ist Siemens Hannover.

Labor W in einem Bauernhaus
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Der junge Betrieb, gegründet in einem historischen Bauernhaus, produziert zunächst Röhrenvoltmeter, für die er schnell Abnehmer findet. Doch Fritz Sennheiser reicht das nicht: Er ist getrieben von der Idee, bestehende Produkte noch besser zu machen und Technologien voranzutreiben.

Das Labor
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13 Jahre später wird „Labor W“ in Sennheiser Electronic umbenannt, denn schon lange ist das Unternehmen kein kleines Labor mehr.

Erste Erfolge
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Die Ausbeute seines Strebens lässt nicht lange auf sich warten: 1947 bringt Sennheiser das erste eigenentwickelte Mikrofon DM 2 (MD 2) auf den Markt. Neun Jahre später folgt das erste Richtrohrmikrofon.

Labor W expandiert
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1955 zählt das Werk in Wedemark-Wennebostel bereits 250 Mitarbeiter. Doch irgendwann wird es zu eng: Im selben Jahr legt Sennheiser den Grundstein für einen aus damaliger Sicht modernen Neubau.

Der erste offene Kopfhörer der Welt
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Im Jahr 1968 läuft der erste offene Kopfhörer der Welt, der legendäre HD 414, den Mikrofonen den Rang ab und schafft damit quasi den Kopfhörermarkt. Schon zehn Jahre später machen Kopfhörer 50 Prozent des Umsatzes bei Sennheiser aus.

Kopfhörer-Boom
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Der HD 414 löst damals einen regelrechten Boom aus und ist bis heute der meistverkaufte Kopfhörer aller Zeiten. Auch war er einer der ersten Vorgänger für den modernen Kopfhörer „Momentum On-Ear.“

Dabei fing das Familienunternehmen ganz klein an. Direkt nach dem Krieg gründete Elektroingenieur Fritz Sennheiser 1945 das „Labor W“ in Wennebostel bei Hannover – nicht in einer Garage, sondern in einem Fachwerkhaus. Dort fertigte der Tüftler zunächst Röhrenvoltmeter, dann ein selbst entwickeltes Mikrofon.

Sennheiser erfand den ersten offenen Hifi-Kopfhörer der Welt, den HD 414. „Das war 1968 eine Revolution“, erzählt Andreas Sennheiser. Bis heute ist der HD 414 mit über 10 Millionen Exemplaren einer der meistverkauften Kopfhörer der Welt. Auch Sony nutzte jahrelang Patente von Sennheiser in seiner Walkman-Familie.

Der Markt für Kopfhörer brummt
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