Interkulturelles Know-how: So vermeiden Sie peinliche Missverständnisse

Interkulturelles Know-how
So vermeiden Sie peinliche Missverständnisse

Japanische Kollegen, US-Chefs, indische Zulieferer: Interkulturelle Erfahrungen können bereichernd, aber auch rätselhaft und frustrierend sein. Wie sie internationale Stolperfallen am besten umschiffen können.

DüsseldorfHätten Sie gewusst, dass es die kulturellen Befindlichkeiten der US-Kollegen empfindlich verletzt, wenn Sie von unserer typischen Feiertagsfloskel „Frohe Weihnachten“ gebrauch machen? Die sollte man in den USA - wenn überhaupt – nur sehr sparsam verwenden. Angemessen und politisch korrekt ist es in diesem Fall, „Happy Holidays“ zu sagen, denn diese Wunschformel schließt auch andere Religionen mit ein, deren Anhänger das christliche Fest nicht feiern.

Falsch liegen Sie auch, wenn Sie davon ausgehen, dass Kopfnicken das internationale Zeichen für Zustimmung ist – in Griechenland und Bulgarien bewirken Sie damit nämlich das Gegenteil. Und in Asien, wo Verneinungen eher vermieden werden, kommt es darauf an, Tonlage und Körpersprache seines Gegenübers zu interpretieren. Andere Länder, andere Kulturen: Da kann es schnell zu Missverständnissen und internationalen Stolperfallen kommen.

Generell gilt; Selbstreflexion, Höflichkeit und eine kritische Haltung gegenüber dem eigenen kulturellen Standpunkt walten zu lassen. Damit kann man eigentlich nicht so wirklich falsch liegen. Wer weiß, wie man sich in verschiedenen Ländern angemessen verhält, kann dieses Wissen außerdem gewinnbringend nutzen. Gerade in der internationalen Zusammenarbeit ist interkulturelles Know-how wichtig; mangelnde Sensibilität führt nicht selten sogar zum Scheitern internationaler Joint Ventures.

„Das Kennenlernen anderer Kulturen lehrt die Akzeptanz und den richtigen Umgang mit der unbekannten Kultur, bedeutet auch ein Auseinandersetzen mit den eigenen Werten und Selbstverständlichkeiten“, heißt es in einer Mitteilung der Carl Duisberg Centren, der ältesten deutschen Einrichtung für internationale Qualifikation. Ein mitunter holpriger Weg, weiß Katarina Lerch, die dort interkulturelle Trainerin ist. Sie hat die häufigsten Reaktionen ihrer Seminarteilnehmer zusammengefasst.

1) So wie die anderen das machen, ist doch unlogisch?!

Die „Logik” selbst ist ein westlicher Wert. Platon oder Sokrates etwa haben die europäische Kultur bereits seit der Antike geprägt. Außereuropäische Kulturen haben eine eigene Logik und andere Problemlösungsmethoden entwickelt. Unlogisch scheint uns dies vor allem, weil wir es mit unserem Wissen und unseren Denkmethoden nicht so einfach nachvollziehen können.

2) In fremden Kulturen finde ich manches eklig!

Die Scheu vor fremden Gebräuchen ist groß. Dabei wird das Angebot, etwas „Ekliges” zu tun oder zu essen, in der Regel aus reiner Gastfreundschaft gemacht. Wir essen Rind und Schwein, andere essen Katze und Hund. Einige küssen und umarmen sich häufig, andere vermeiden den Körperkontakt. Die Gründe dafür liegen weit in der Geschichte zurück und hängen oft auch mit der jeweiligen Umwelt zusammen. Keiner verlangt, dass einer etwas „Ekliges” mag, doch sollte dem Brauch zumindest Respekt entgegengebracht werden, nicht Denunziation oder offensichtlicher Ekel. In jeder Kultur gibt es sprachliche und nonverbale Methoden, etwas höflich und kulturgerecht abzulehnen.

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Die Gefahr von Dos und Don'ts

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