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Gastkommentar Die Tech-Riesen des Silicon Valleys gefährden den fairen Wettbewerb

Die Digitalisierung muss im Dienst der gesamten Gesellschaft stehen. Das bedeutet auch, die Monopolstellung von Tech-Riesen wie Google oder Amazon zu brechen.
  • Andrea Nahles
1 Kommentar
Andrea Nahles ist SPD-Vorsitzende.
Die Autorin

Andrea Nahles ist SPD-Vorsitzende.

Wer heute über die digitale Revolution diskutiert, findet sich schnell in einem Glaubenskampf wieder. Auf der einen Seite gibt es Tech-Optimisten, die glauben, dass es für jedes gesellschaftliche Problem eine technische Lösung gibt. Auf der anderen Seite stehen die Pessimisten, die in der Digitalisierung den Abbau von Arbeitsplätzen und Sozialstandards sehen. Wer hat recht?

Der amerikanische Historiker Melvin Kranzberg hat hierauf eine elegante Antwort gegeben. „Technologie ist weder gut noch schlecht. Noch ist sie neutral.“ Dem stimme ich zu. Technologie ist, was wir daraus machen. Es ist die Aufgabe sozialdemokratischer Politik, dafür zu sorgen, dass die ganze Gesellschaft von der Digitalisierung profitiert. Nicht bloß einige Multimilliardäre.

Um die Bedeutung der digitalen Revolution richtig einzuschätzen, sollten wir einen Blick in die Geschichte werfen. Es gibt nämlich bemerkenswerte Parallelen zwischen der industriellen und der digitalen Revolution.

Wie im 19. Jahrhundert erleben wir heute eine neue Goldgräberstimmung, geniale Geschäftsideen und unfassbare Gewinne. Damals waren es Dampfmaschinen und Lokomotiven, die die bestehende Wirtschaftsordnung umkrempelten. Heute sind es Algorithmen und künstliche Intelligenz. Neue Monopole und Megakonzerne entstehen, die den Regierungen vieler Staaten an Reichtum und Macht in nichts nachstehen.

Wie zur Zeit der industriellen Revolution werden manche Jobs wegautomatisiert, neue entstehen – die strukturelle Veränderung von Arbeit hat längst begonnen. Gleichzeitig bekommen aber auch immer mehr Menschen Zugang zu Informationen, Produkten und Dienstleistungen, die sich vormals nur wenige leisten konnten. Licht und Schatten, beides findet zugleich statt.

Das Internet ist monopolisiert

Der Börsenwert von Facebook, Amazon, Apple, Google und Netflix macht mittlerweile über 27 Prozent des US-Technologieindexes Nasdaq aus. Aus kleinen kalifornischen Start-ups sind innerhalb kürzester Zeit die mächtigsten Konzerne der Welt geworden.

Warum? Weil sie komfortable und vor allem entgeltfreie Dienste zur Verfügung stellen, die die Menschen nicht missen wollen: Videos auf Youtube schauen, per Facebook sich mit Freunden treffen und mit Google Maps den richtigen Weg finden. Keine Frage: Das Internet macht unser Leben einfacher und bequemer. Und je mehr Menschen diese Plattformen nutzen, umso attraktiver werden sie.

Dass am Ende nur einige wenige Internetriesen übrig bleiben, liegt aber nicht allein an diesem Netzwerkeffekt. Es liegt auch daran, dass die Internetmonopolisten ihre marktbeherrschende Stellung brachial ausnutzen.

Denken wir an Google. Der Konzern dominiert den Suchmaschinenmarkt (85 Prozent), mobile Betriebssysteme (Android, 85 Prozent) und Webbrowser (66 Prozent). Die Marktmacht des Konzerns ist enorm. Und die Kalifornier wissen genau, wie sie aus der Monopolstellung Profit schlagen können.

Mitte Juli verhängte die EU-Kommission eine Rekordstrafe von 4,3 Milliarden Euro gegen den Konzern. Die größte Kartellstrafe, die jemals gegen ein Unternehmen verhängt wurde, weil Google seine Marktmacht missbraucht, indem es Handyhersteller und Netzbetreiber vor eine einfache Wahl stellt: Wer das kostenlose Google-Betriebssystem Android auf seinem Gerät nutzt, muss auch alle anderen wichtigen Google-Dienste installieren, sodass auf mehr als 85 Prozent aller Handys nicht nur Android läuft, sondern fast immer auch die entsprechenden Google-Programme wie Google Maps, Mail und Search.

Für Google ist das praktisch. Wer die Dienste von Google nutzt, produziert die Daten, mit denen der Konzern seine Riesengewinne macht. Wonach wir im Internet suchen, welche Seiten wir aufrufen und wofür wir uns interessieren: Mit diesen Informationen werden wir digital vermessen und bewertet. Auf dieser Basis entstehen neue Geschäftsideen, Dienstleistungen und ganz banal: personalisierte Werbung im Internet.

Wer keine Daten hat, geht leer aus

Daten sind der Rohstoff der Internetökonomie. Mehr Daten führen zu besseren Produkten und größeren Profiten. Wer die Daten hat, hat den Schlüssel für künftige Erfolge. Wer keine Daten hat, geht leer aus.

Hier liegt das Problem: Die Daten dieser Welt werden von einigen wenigen Internetkonzernen monopolisiert, die ihre heute schon beträchtliche Marktmacht auch in Zukunft sichern. Die Platzhirsche des digitalen Kapitalismus untergraben so allerdings den fairen Wettbewerb unserer Sozialen Marktwirtschaft – zum Schaden der Arbeitnehmer, Unternehmen und am Ende auch der Verbraucher.

Einzelhändler können zum Beispiel kaum mehr anders, als ihre Produkte auf der Plattform Amazon anzubieten, wenn sie im Geschäft bleiben wollen. Denn Amazon ist mit Abstand das größte Kaufhaus des Internets. Wer hier nicht vertreten ist, zieht den Kürzeren.

Für den amerikanischen Multi ist das ein gutes Geschäft. Er verdient an jedem Verkauf mit. Er bestimmt eigenmächtig, wer nach welchen Regeln auf seiner Plattform handelt. Und gewinnt mit jeder Suche und jedem Verkauf neue Daten. Welche Produkte sind gefragt, zu welchem Preis geht was über die virtuelle Ladentheke?

Rekordstrafe nach Rekordhoch – Darum rügt die EU Googles Android

In lukrative Produktbereiche kann der Konzern anschließend selbst einsteigen. Amazon ist damit nicht nur Marktteilnehmer. Amazon ist der Markt. Dagegen hat kein Konkurrent eine Chance.

Die Lehre daraus ist: Von unten sind Imperien wie Google und Amazon nicht zu schlagen. Kein Start-up kann es mit der Datenpower und Portokasse der Internetsupermächte aufnehmen. Wer Glück hat, dessen Unternehmen wird von einem der großen Internetwale geschluckt. Wer Pech hat, dessen Ideen werden abgekupfert.

Auf der Strecke bleiben innovative Unternehmen, die auf einem funktionierenden Markt eine Chance gehabt hätten. Von den unzähligen Kunden und Nutzern ganz zu schweigen, die von mehr Auswahl und Innovation profitieren würden.

Ein Daten-für-alle-Gesetz

Die Digitalisierungsdividende muss der ganzen Gesellschaft zugutekommen. Ein wichtiger Schritt in diese Richtung: Wir müssen den Internetriesen Grenzen setzen, wenn sie die Prinzipien unserer Sozialen Marktwirtschaft verletzen.

Bundesfinanzminister Olaf Scholz geht mit aller Macht gegen den weitverbreiteten Umsatzsteuerbetrug auf Amazon vor. Künftig haften Plattformbetreiber mit ihrem eigenen Geld dafür, wenn Händler aus Drittstaaten keine Umsatzsteuer abführen.

Das ist eine gute Nachricht für alle steuerehrlichen Unternehmen in Deutschland, die nicht länger unter unfairem Preiswettbewerb leiden müssen. Es macht erneut klar: Wer eine Internetplattform betreibt, der ist auch dafür verantwortlich, was auf seiner Plattform geschieht.

Wenn wir künftig verhindern wollen, dass Google und Co. ihre Monopolstellung zulasten von Unternehmen und Verbrauchern ausnutzen, brauchen wir dafür innovative Instrumente. Ein neues Daten-für-alle-Gesetz könnte dabei der entscheidende Hebel sein: Sobald ein Digitalunternehmen einen festgelegten Marktanteil für eine bestimmte Zeit überschreitet, ist es verpflichtet, einen anonymisierten und repräsentativen Teil seines Datenschatzes öffentlich zu teilen.

Mit diesen Daten können andere Unternehmen und Start-ups eigene Ideen entwickeln und als Produkt an den Markt bringen. Die Daten gehören dann nicht mehr exklusiv zum Beispiel Google, sondern allen.

Ein Daten-für-alle-Gesetz würde den Wettbewerbsdruck auf die Internetmultis deutlich erhöhen, die Innovationskraft der IT-Branche entfesseln und die Marktmacht von Datenmonopolisten wie Google und Amazon brechen. Das Prinzip hinter dem Daten-für-alle-Gesetz ist zudem bekannt und bewährt. Im Pharmabereich dürfen Medikamente nach Ablauf eines Patents von Mitbewerbern nachgeahmt und verkauft werden. Das System funktioniert.

Fusionen notfalls rückgängig machen

Darüber hinaus müssen wir schneller auf Entwicklungen im Internet reagieren. Es ist richtig, dass die EU-Kommission gegen Googles unfaire Marktpraktiken vorgeht. EU-Kartellrechtsverfahren sind wichtig, dauern aber oft Jahre.

Wir müssen deswegen verhindern, dass Kartellstrafen nicht einfach in Kauf genommen werden, wenn den Mitbewerbern dafür im Gegenzug die finanzielle Puste ausgeht. In solchen Situationen brauchen wir schnell umzusetzende Auflagen, die den fairen Wettbewerb kurzfristig sicherstellen.

Sollten sich die Internetmultis ihrer Verantwortung für die Soziale Marktwirtschaft und den fairen Wettbewerb nicht stellen, werden wir in der EU darüber diskutieren müssen, ob eine Aufspaltung der Konzerne notwendig ist. Aus heutiger Sicht war es etwa eine schlechte Idee, dass Facebook und Google erlaubt wurde, potenzielle Konkurrenten wie WhatsApp und Waze zu übernehmen.

Es wäre kein präzedenzloser Schritt, solche Fusionen notfalls wieder rückgängig zu machen und die Monopolisten aufzuspalten. Die Internetmultis sollten daher ein wohlverstandenes Eigeninteresse haben, die Kritik an ihren Geschäftsmodellen ernst zu nehmen. Dass Facebook inzwischen öffentlich Fehler einräumt, ist hoffentlich ein erstes Zeichen des Umdenkens.

Letztlich wird die Digitalisierung erst dann ihr positives Potenzial entfalten, wenn sie im Dienst der gesamten Gesellschaft steht anstatt einiger weniger Profiteure. Wir müssen verhindern, dass die Gewinne der Digitalisierung privatisiert werden, während die Gesellschaft die Folgekosten trägt. Es ist die Aufgabe demokratischer Politik, Regeln für Wirtschaft und Gesellschaft zum Wohle der Allgemeinheit festzulegen. Diesen Auftrag nimmt die SPD an.

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1 Kommentar zu "Gastkommentar: Die Tech-Riesen des Silicon Valleys gefährden den fairen Wettbewerb"

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  • Frau Nahles erkennt immerhin korrekt, dass es in der Geschichte der Menschen schon immer neue Technologien gegeben hat, die anfangs eigentlich auch immer von nur wenigen Firmen vermarktet wurden, die damit eine große Dominanz inne hatten. Ob das die Glühbirne von GE, das Auto von Ford oder die Großrechner von IBM waren, es gibt tausend Beispiele. Diese sind heute aber alle vergessen, weil nichts ewig währt und keine Firma hat damit je die Welt beherrscht (am meisten vielleicht noch ganz früher die Ostindian Company).
    Nur weil Google und Amazon auf Grund ihrer überlegenen Arbeitsleistungen derzeit in einigen Bereichen ein Quasimonopol innehaben jetzt direkt wieder nach Regulierung zu schreien ist typisch SPD.
    Die SPD hätte Apple wahrscheinlich schon direkt nach dem ersten IPhone zerschlagen und zerstören damit Innovation, ja sie werfen den Menschen und Firmen Knüppel zwischen die Beine, die besonderes leisten.
    Ich bin mir sicher in 20 Jahren hat sich das Thema von selber erledigt. Dann wird es neue Technologien geben und neue dominante Marktführer (die die SPD dann natürlich wieder direkt bestrafen will).

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