Berühmter Soziologe Ulrich Beck ist tot

Sein Befund zur „Risikogesellschaft“ bahnte ihm eine Karriere, wie sie nur wenigen Soziologen vergönnt ist. Auch viele Politiker holten sich bei ihm Denkanstöße. Nun ist Ulrich Beck im Alter von 70 Jahren gestorben.
Update: 03.01.2015 - 17:08 Uhr Kommentieren
Der prominente Soziologe Ulrich Beck starb am Neujahrstag an den Folgen eines Herzinfarkts.

Der prominente Soziologe Ulrich Beck starb am Neujahrstag an den Folgen eines Herzinfarkts.

MünchenDer Soziologe Ulrich Beck ist im Alter von 70 Jahren gestorben. Dies bestätigte die Sprecherin des Suhrkamp-Verlags in Berlin, Tanja Postpischil, am Samstag. Nach einem Bericht von Süddeutsche.de starb Beck bereits am 1. Januar an den Folgen eines Herzinfarkts.

Beck war einer der einflussreichsten und bekanntesten Sozialwissenschaftler der vergangenen Jahrzehnte. Viele Politiker holten sich bei ihm Denkanstöße. Berühmt wurde er mit dem Bestseller „Risikogesellschaft“ (1986), der in mehr als 35 Sprachen übersetzt und 2007 mit dem Buch „Weltrisikogesellschaft“ aktualisiert wurde.

Demnach krankt die moderne Gesellschaft nicht an ihren Niederlagen, sondern an ihren Siegen: Der weltweite Terrorismus ist Konsequenz eines Sieges der Moderne. Die Klimakatastrophe droht, weil die Industrialisierung so erfolgreich war. Die Massenarbeitslosigkeit folgt aus den Produktivitätsgewinnen. Die Alterspyramide sprengt die Sozialsysteme, weil die Medizin die Menschen länger leben lässt.

Becks Ausführungen zur sozialen Konstruktion globaler Risiken in der „zweiten Moderne“ fanden viel Zustimmung: Weil das Risiko – als Vorwegnahme einer möglichen Katastrophe – nicht messbar ist, hängt sein gefühltes Ausmaß von der Definition ab. Es kann dramatisiert oder minimiert, verwandelt oder geleugnet werden. Und es muss sichtbar werden – etwa als Wirbelsturm, der zum Vorboten der Erderwärmung erklärt wird.

Die globalen Weltrisiken, so argumentierte Beck, entziehen sich der Kontrollierbarkeit. Er kritisierte, dass die Politik mitunter den Schrecken inszeniere und die Terrorangst nutze, um ungehemmt Sicherheitsgesetze und Überwachungsinstrumente auf den Weg zu bringen.

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