Erster Weltkrieg Mussolini soll britischer Agent gewesen sein

Ein britischer Historiker will jetzt herausgefunden haben, dass Benito Mussolini im Ersten Weltkrieg für den britischen Geheimdienst gearbeitet hat. Der spätere italienische Diktator erhielt für seine Agententätigkeit eine hohe Bezahlung.
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Der Diktator Mussolini soll im ersten Weltkrieg für den britischen Geheimdienst gearbeitet haben. Quelle: FILE

Der Diktator Mussolini soll im ersten Weltkrieg für den britischen Geheimdienst gearbeitet haben.

HB LONDON. Mussolini soll im Ersten Weltkrieg für den Geheimdienst MI5 gearbeitet haben, berichtet die britische Qualitätszeitung "The Guardian" am Mittwoch und beruft sich auf den Historiker Peter Martland von der Universität Cambridge. Benito Mussolini soll im letzten Kriegsjahr 1918 rund 100 britische Pfund (nach heutigen Maßstäben umgerechnet rund 6500 Euro) pro Woche von der Regierung erhalten haben, um mit kriegsfreundlichen Texten in seiner Zeitung „Il Popolo d'Italia“ die italienischen Truppen an der Front zum Durchhalten zu motivieren und Italien im Krieg zu halten.

Mussolini soll vom Parlamentarier Sir Samuel Hoare rekrutiert worden sein, der zu dieser Zeit für den MI5 in Italien arbeitete und fast zwanzig Jahre später britischer Außenminister wurde. Er hoffte, dass Mussolini mit seinen Texten die von Lenins Lehren aufgebrachten Arbeiter in Italien beruhigen könnte, die für Frieden streikten. Zudem soll Mussolini auch Schläger losgeschickt haben, um Demonstranten an der Teilnahme an Friedenskundgebungen zu hindern. Italien stand zu dieser Zeit nach einer Niederlage bei Caporetto am Rand der Kapitulation und galt als unzuverlässiger Bündnispartner im Kampf gegen Deutschland und Österreich-Ungarn. Mussolini verbündete sich im Zweiten Weltkrieg dann allerdings mit Hitler und Nazi-Deutschland.

Hoare erwähnte die Zusammenarbeit mit Mussolini zwar bereits in seinen 1954 erschienenen Memoiren, es habe sich aber keiner für die Details interessiert, wird Martland zitiert. Er stieß zum ersten Mal auf die Zahlungen, als er eine Sammlung von mehr als 40 000 Dokumenten in Hoares Nachlass durchforstete. Seine Forschungen hat er in dem Anfang Oktober erschienenen Buch „The Defence of the Realm: The Authorised History of MI5“ veröffentlicht.

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