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Schule Berlin will Vorreiter für gebührenfreie Bildung sein

Mehrere Bundesländer wollen ihre Bildungsangebote kostenfrei gestalten. Das hochverschuldete Berlin setzt sich nun an die Spitze dieser Bewegung.
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Berlin: Hauptstadt will Vorreiter für gebührenfreie Bildung sein Quelle: dpa
Schule

Kleidung, Schreibwaren und Schulbücher – Eltern müssen zu Schuljahresbeginn viele Kosten tragen.

(Foto: dpa)

Berlin Wer Kinder hat, kann ein Lied davon singen: Neben Kleidung, Spielzeug oder Handy können auch Kitabeiträge, Schulbücher oder das Busticket ins Geld gehen, vor allem für Familien mit geringerem Einkommen. Wenn dazu zum Beispiel noch steigende Mieten kommen, wird es finanziell schnell eng – trotz Zuschüssen wie dem Kindergeld.

Das Land Berlin, das im Moment Rot-Rot-Grün regiert wird, hat sich vor diesem Hintergrund an die Spitze einer bundesweiten Bewegung gesetzt. Ziel ist, mehr Kinder mit Bildungsangeboten zu erreichen und Familien von den Kosten zu entlasten.

Die Hauptstadt, in der fast jedes dritte Kind von Hartz IV lebt, ist dabei weiter als jedes andere Bundesland. Bereits seit 2007 schaffte sie die Kitagebühren schrittweise ab. Seit einem Jahr ist die Betreuung in Kindergarten oder Tagespflege komplett kostenlos – bei einem Rechtsanspruch auf sieben Stunden Betreuung am Tag, ohne dass Eltern den Bedarf nachweisen müssen. An Grundschulen muss kein Schüler mehr für Lehrbücher bezahlen.

Nun folgen weitere Schritte: Ab 1. August sind die ersten beiden Hortjahre beitragsfrei. Das Mittagessen in der Schule kostet nichts mehr, um wirklich jedem Kind eine warme Mahlzeit zu ermöglichen. Obendrein gibt es für alle rund 360.000 Schüler ein Freiticket für Busse und Bahnen, das Azubi-Ticket wird preisreduziert. Der Senat lässt sich das Paket rund 225 Millionen Euro jährlich kosten. Eine Familie mit einem Kind kann bis zu 1400 Euro im Jahr sparen.

„Wir wollen Berlin zur familienfreundlichsten Stadt der Welt machen“, sagt SPD-Fraktionschef Raed Saleh, einer der Väter des Projekts. Gute Bildung dürfe nicht vom Portemonnaie der Eltern abhängen.

So sieht das auch Bildungssenatorin Sandra Scheeres (SPD): „Wir wollen wirklich allen Kindern einen Zugang in das Bildungssystem und in unser Ganztagsangebot ermöglichen. Hier erfahren sie schon frühzeitig gezielte Förderung.“ Gleichzeitig würden Familien entlastet, um die Stadt „bezahlbar für alle“ zu halten, sagt Saleh mit Blick auf den teils starken Anstieg der Mieten in Berlin.

Gewerkschaft und Union warnen vor Qualitätsverlust

Die Opposition in der mit 57 Milliarden Euro hoch verschuldeten Hauptstadt kann dem Geldregen, der Millionärsfamilien und Hartz-IV-Empfänger gleichermaßen trifft, nichts abgewinnen.

„Gute Bildung ist keine Frage von Beitragsfreiheit“, sagt CDU-Fraktionsvize Mario Czaja – zumal schon jetzt viele Schüler aus Familien mit wenig Geld von Zuzahlungen befreit seien. „Mit der jetzigen Beitragsfreiheit wird vor allem die Mittelschicht entlastet. Dies ist gut, aber nur dann, wenn es auch der Qualität von Schule und Schulverpflegung zu Gute kommt – und das ist leider nicht der Fall.“

Auch andere Bundesländer haben sich auf den Weg in Richtung kostenfreie Bildung gemacht. Sie wollen beitragsfreie Angebote in Schulen ausweiten, haben Gebühren für bestimmte Kita-Jahre abgeschafft. Die 5,5 Milliarden Euro vom Bund, die im Rahmen des neuen „Gute-Kita-Gesetzes“ fließen, wollen einige Länder teils für weitere Reduzierungen an dieser Stelle einsetzen.

Bundesfamilienministerin Franziska Giffey (SPD) als Initiatorin des Gesetzes möchte, dass die Kitas in Deutschland schrittweise beitragsfrei werden. Das Einkommen der Eltern dürfe nicht darüber entscheiden, ob und wann Kinder in eine Kindertageseinrichtung gehen.

Die Bildungsgewerkschaft GEW sieht dies mit Skepsis. „Grundsätzlich bewerten wir es positiv, wenn Bildungsangebote kostenfrei sind. Trotzdem darf Beitragsfreiheit nicht zu Lasten der Qualität gehen“, sagt Vorstandsmitglied Björn Köhler. „Gerade in Berlin gibt es einen erheblichen Mangel an Kita- und Hortplätzen. Gleichzeitig fehlen Tausende Fachkräfte.“ Zu befürchten sei, das weniger auf hochwertige Bildung Wert gelegt werde als auf kostengünstige Betreuung.

Forscher fordern Ausbau von Kita-Angeboten

In diese Kerbe schlägt auch Bildungsforscherin Anette Stein. „Der Trend geht seit ein paar Jahren immer mehr in Richtung Beitragsfreiheit“, sagt die Expertin der Bertelsmann-Stiftung. „Langfristig kann es der richtige Weg sein, gerade frühkindliche Bildung beitragsfrei zu machen.“

Jedoch sei eine gute Qualität der Betreuung maßgebend. „Und so lange die Qualität nicht kindgerecht ist, und das ist vielfach der Fall, auch in Berlin, halten wir es für einen echten Fehler, Beitragsfreiheit für alle Eltern einzuführen.“

Priorität müssten zunächst der weitere Ausbau der Kita-Angebote und eine höhere Qualität haben, etwa durch mehr Erzieher und bessere Arbeitsbedingungen. Für zielführender hält Stein daher eine Beitragsstaffelung nach sozialen Kriterien wie dem Armutsrisiko. Studien zeigten, dass viele Eltern bereit seien, für bessere Kita-Qualität zu zahlen.

Der Deutsche Städtetag verweist auf begrenzte Haushaltsmittel. „Beitragsfreiheit kann dabei helfen, dass mehr Kinder- und Jugendliche an bestimmten Angeboten teilhaben, nur müssen die Städte auch finanziell dazu in der Lage sein“, sagt Hauptgeschäftsführer Helmut Dedy. Bei weitem nicht jede Kommune habe solche Spielräume.

Im Schulbereich dreht sich die Diskussion aktuell um die sogenannte Lernmittelfreiheit, und zwar die digitale. Denn ein Ziel des im März endgültig beschlossenen Digitalpakts von Bund und Ländern ist es, Schulen und Schüler mit mehr Rechnern, Tablets, Lernsoftware und schnellem Internet auszustatten. Eine heißdiskutierte Frage ist nun, ob hier dieselben Regeln wie für Schulbücher gelten sollen – inwieweit Eltern also an den Kosten beteiligt werden oder nicht.

Mehr: Der Lehrerverband fürchtet, dass der Digitalpakt den Schulen nicht viel bringen wird. Es brauche pädagogische Konzepte und entsprechendes Personal.

  • dpa
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