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US-Präsident verzichtete auf Thanks-Giving-Essen im Kreis der Familie Bush stattete US-Truppen im Irak Überraschungsbesuch ab

US-Präsident George W. Bush hat zum Feiertag „Thanksgiving Day“ am Donnerstag überraschend die US-Truppen im Irak besucht. Nach wachsenden Verlusten durch Angriffe irakischer Freischärler wollte Bush mit seinem Besuch die Moral der Truppe stärken.

HB BAGDAD. Bush war in der Nacht auf Donnerstag ohne jede Vorankündigung von seiner Ranch in Texas abgereist und verbrachte in Bagdad rund zweieinhalb Stunden bei US-Soldaten, bevor er mit der Präsidentenmaschine wieder abreiste. Bush ist damit der erste US-Präsident, der jemals den Irak besuchte.

„Ich überbringe im Namen Amerikas eine Botschaft: Wir danken ihnen für ihren Dienst, wir sind stolz auf sie und Amerika steht fest hinter ihnen“, sagte Bush vor etwa 600 Soldaten, vorwiegend der 1. US-Panzer- und der 82. US-Luftlandedivision. Diese sahen erstaunt, wie der Präsident durch eine Seitentür in einer Halle am Flughafen von Bagdad trat, in der sie sich zu einem Militärgottesdienst versammelt waren. Bush hatte seine Pläne aufgegeben, gemeinsam mit seiner Familie und seiner Frau den traditionellen Truthahn zu essen, um die US-Truppen in der irakischen Hauptstadt zu besuchen.

Ohne einen Hinweis auf die kommende Überraschung, sagte der US-Zivilverwalter im Irak, Paul Bremer, den Soldaten, er habe ihnen die Thanksgiving-Rede des Präsidenten vorlesen sollen. Er übergebe das Wort aber an die ranghöchste anwesende Person. In diesem Moment erschien unter lautem Jubel Bush, der eine Militärjacke trug.

„Ich habe mich gerade nach einer warmen Mahlzeit irgendwo umgesehen. Danke für die Einladung zum Mittagessen. Ich kann mir keine bessere Gesellschaft für ein Thanksgiving-Essen vorstellen, als sie alle“, sagte Bush.

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