Wetterextrem Wintersturm macht US-Berg zum Kältepol der Erde

Blizzards und arktischer Kälteeinbruch machen vielen Menschen in Nordamerika zu schaffen. Doch so bitterkalt wie auf dem Mount Washington war es wohl nirgendwo sonst. Der Berg ist für seine Wetterextreme berüchtigt.
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Der Berg ist für seine extremen Wetterlagen berüchtigt. (Foto: BenFrantzDale~commonswiki / CC BY-SA 3.0)
Wetterstation auf dem Mount Washington

Der Berg ist für seine extremen Wetterlagen berüchtigt. (Foto: BenFrantzDale~commonswiki / CC BY-SA 3.0)

HeidelbergDie Wetterstation auf dem Mount Washington hat einen international gefestigten Ruf als Ort mit dem garstigsten Wetter weltweit – zumindest mit dem garstigsten Wetter, das aufgezeichnet wird. Dank Supersturm „Grayson“ und der von ihm angezapften Kälteblase über dem Nordosten Nordamerikas bestätigte das Mount Washington Observatory diesen Ruf am 6. Januar ein weiteres Mal: Eisige Luft und starker Sturm sorgten dafür, dass die gefühlte Temperatur am Gipfel des 1917 Meter hohen Bergs unerträglich tief war.

In der eisigen Höhe registrierte das Thermometer der Meteorologen minus 38 Grad Celsius, doch dazu gesellte sich noch Wind mit Geschwindigkeiten von bis zu 150 Kilometern pro Stunde. Die gefühlte Temperatur lag daher je nach Berechnung bei minus 70 bis minus 75 Grad Celsius – und damit deutlich tiefer als beispielsweise an der russischen Antarktisstation Wostok, dem Ort mit den tiefsten jemals gemessenen Temperaturen weltweit.

Wo sich echte Wetterextreme austoben
Immer nur Sonne in Yuma, Arizona
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"It never rains in…" – Yuma, Arizona: Der sonnigste Platz der Erde befindet sich nicht in Südkalifornien, sondern in diesem Flecken Erde am südwestlichen Rand Arizonas – zumindest hat man noch an keinem anderen Ort mehr Sonnenschein gemessen als hier. An durchschnittlich 4015 Stunden pro Jahr strahlt die Sonne hier ungestört vom Himmel, jeden Tag im Mittel elf Stunden lang. In manchen Jahren regnet es in Yuma weniger als fünf Millimeter pro Quadratmeter, die sommerliche Durchschnittstemperatur liegt bei über 40 Grad Celsius.

Mount Washington, der Ort des extremsten Wetters
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Wer als Meteorologe Rekorde sucht, ist auf dem Mount Washington im US-Bundesstaat New Hampshire genau an der richtigen Stelle. Obwohl der Berg nur knapp 1917 Meter hoch ist und auf dem gleichen Breitengrad wie beispielsweise die italienische Hafenstadt Genua liegt, suchen ihn extreme Wetterlagen heim. An 110 Tagen im Jahr übersteigen die Windgeschwindigkeiten Hurrikanstärke. Mit den Tiefs prasseln auch ergiebige Niederschläge herab. Im Winter 1968/69 fielen 14 Meter Schnee auf dem Berg, dazu regnet es im Jahresschnitt mehr als 2500 Liter auf den Quadratmeter. Im Winter fallen die Temperaturen häufig unter minus 40 Grad Celsius.

Commonwealth Bay - windigster Ort der Erde
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Prinzipiell ist die Antarktis kein gemütlicher Ort, doch die Commonwealth Bay im Osten des Kontinents setzt noch eins drauf: Sie ist der wohl windigste Ort der Welt, an dem über das gesamte Jahr hinweg eine durchschnittliche Windgeschwindigkeit von 80 Kilometern pro Stunde gemessen wird. Häufig treten aber auch Stürme mit Windgeschwindigkeiten von 240 Kilometern pro Stunde auf. Ein Wetter, bei dem sich nur Pinguine wohlfühlen.

Die Blitze von Catatumbo
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Mindestens 260 Nächte im Jahr blitzt es nahe der Mündung des Río Catatumbo in den Maracaibo-See in Venezuela – und das praktisch immer an der gleichen Stelle. Die Blitzlichtgewitter entstehen, weil ausdauernd feuchtwarme Luftmassen über den See und die angrenzenden Ebenen streifen, bevor sie auf die Andenausläufer der Cordillera de Mérida treffen. Das Gebirge umschließt die Sümpfe auf drei Seiten und zwingt die Luft zum Aufstieg. Dabei bilden sich vor allem nachts Gewitterwolken, die sich stetig entladen. Bis zu zehn Stunden kann ein solches Gewitter dauern.

Grau in grau in der Neufundlandsee
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Wie Sie sehen – sehen Sie fast nichts. Und das ist Normalzustand an den Great Banks vor der Küste Neufundlands im nordwestlichen Atlantik: An mindestens 200 Tagen im Jahr wabert hier Nebel über das Wasser, was den Ort zu einem der düstersten der Erde macht. Schuld daran ist das Aufeinandertreffen des kalten Labradorstroms aus dem Norden und des warmen Golfstroms aus dem Süden.

Hagelschlag in den Nandi Hills
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Die Kericho-Nandi-Hills in Kenia haben den Ruf des hagelreichsten Orts der Erde hier hagelt es nahezu täglich. In der Hitze des Nachmittags steigt hier feuchte Luft vom Viktoriasee über den Bergen auf, sodass sich große Gewittertürme ausbilden. Darin herrscht enormer Auftrieb, der die Feuchtigkeit weiter in kühle Atmosphärenschichten reißt, wo sie gefriert, bis sie schließlich als Hagel ausfällt.

Richtig schmerzhaft bis lebensgefährlich wird es aber vor allem im Norden Indiens und Bangladeschs, wo Meteorologen die meisten Stürme mit Extremhagel beobachten: Die Eisbrocken haben Durchmesser von mehr als zehn Zentimetern, und in Bangladesch klaubte man am 14. April 1986 sogar Hagelkörner auf, die mehr als ein Kilogramm wogen – 92 Menschen starben in diesem Unwetter.

Extreme Trockenheit im McMurdo-Tal
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Mitten in der Antarktis liegt der trockenste Ort der Welt: das McMurdo-Trockental. Hier hat es seit vielleicht Millionen von Jahren nicht mehr geschneit oder geregnet. Dazu herrschen Temperaturen bis minus 50 Grad Celsius im Winter, im Sommer gibt es nur wenige Tage über dem Gefrierpunkt, und stetig peitschen orkanartige Fallwinde über die Landschaft. Deshalb sind die Täler auch nicht vom Eis überdeckt: Die Gebirge am Rand verhindern, dass Gletscher hierher vordringen, die trockenen Föhnwinde saugen jede Feuchtigkeit auf.

Dort, wo in der Vergangenheit schon Werte nahe minus 90 Grad verzeichnet wurden, zeigten die Thermometer am Wochenende bei Sonnenschein „milde“ minus 25 Grad Celsius an. Allein von den Lufttemperaturen her betrachtet war es am Wochenende an den Wetterstationen Eureka (Nunavut) auf Ellesmere Island nördlich des Polarkreises sowie Jakutsk in Sibirien noch etwas kälter, aber dort herrschte fast Luftstillstand. Die Bedingungen waren also weit weniger extrem als auf dem Mount Washington.

Die Menschen im US-Osten können diese Woche allerdings kurz aufatmen: Warmluftzufuhr aus dem Süden sorgt für eine kurze milde Phase und zweistellige Plusgrade in New York sowie immerhin noch für Tauwetter im Maine. Zum Wochenende hin kündigt sich jedoch ein weiterer Kaltluftvorstoß aus Nordkanada an. Das eingespielte Wettermuster will so schnell offensichtlich nicht weichen.

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