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Großer Erfolg für europäische Raumfahrt Huygens schickt Bilder von Titan-Oberfläche

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Jean-Jaques Dordain, Jean-Pierre Lebreton und Claudio Sollazzo von der ESA verkünden stolz die erfolgreiche Landung auf dem Titan. Foto: Handelsblatt.com

Jean-Jaques Dordain, Jean-Pierre Lebreton und Claudio Sollazzo von der ESA verkünden stolz die erfolgreiche Landung auf dem Titan. Foto: Handelsblatt.com

20 Tage nach ihrer Abtrennung von der Muttersonde Cassini am 25. Dezember hat Huygens nach einem Alleinflug über vier Millionen Kilometer die äußere Atmosphäre des Titan erreicht. Am Freitag 11.13 Uhr MEZ begann die europäische Raumsonde dann in etwa 1270 Kilometer Höhe über Titan ihren Abstieg durch dessen dunstige Wolkendecke. In den folgenden drei Minuten mußte die Sonde zunächst von 18 000 auf 1400 km/h abbremsen.

Mit Hilfe einer Reihe von Fallschirmen wurde ihre Geschwindigkeit dann auf unter 300 km/h verringert. In rund 160 km Entfernung von der Oberfläche wurden die wissenschaftlichen Instrumente der Sonde ausgefahren und der Atmosphäre des Titan ausgesetzt. In 120 km Höhe wurde der Hauptfallschirm abgeworfen und durch einen kleineren ersetzt, um den Abstieg fortzusetzen. Die ersten Daten weisen darauf hin, daß die Sonde letztlich heil auf dem Titan gelandet ist, dabei mit großer Wahrscheinlichkeit auch auf einer festen Oberfläche.

Der Erfolg dieser Mission war nicht nur auf europäischer Seite erkennbar. Sichtlich gerührt freute sich auch Nasa-Manager Alphonso V. Diaz über die gute und freundschaftliche Zusammenarbeit. „Der Abstieg durch die Titanatmosphäre war eine einmalige Gelegenheit, und der Erfolg zeigt, daß unsere Partnerschaft mit der ESA ein exzellenter Entschluß war“, erklärte er.

ESA-Wissenschaftler Jean-Pierre Lebreton sagte unter dem Beifall der anwesenden Wissenschaftler und Gäste, dass alle sechs Versuche durchgeführt worden seien. Man warte nun auf die Auswertung der Daten. Allerdings gab es auch technische Probleme: Auf einem der beiden Übertragungskanälen konnten bislang keine Daten empfangen werden. Dies sollte maßgeblich nur eines der sechs Experimente betreffen.

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