Rover Opportunity ausgefallen Gigantischer Staubsturm legt Mars-Rover lahm

Größer als Nordamerika ist der Staubsturm, der gegenwärtig auf dem Mars tobt. In den Staubschwaden gefangen, droht dem Nasa-Rover Opportunity der Saft auszugehen.
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Schwerer Sturm legt Sonde lahm – Mars-Roboter „Opportunity“ von Staubwolke bedroht

BerlinEin gewaltiger Staubsturm fegt gegenwärtig über die Marsoberfläche – und das sind schlechte Nachrichten für das Kontrollteam des Nasa-Rovers Opportunity. Der Veteran unter den Mars-Robotern, seit nunmehr beinahe 15 Jahren im Einsatz auf dem Roten Planeten, hat vorerst die Arbeit eingestellt. Zu wenig Sonnenlicht dringt durch die Staubschwaden, um die per Sonnenenergie betriebenen Batterien des Rovers aufzuladen.

Am Sonntag hatte Opportunity ein letztes Signal zur Erde gefunkt. Zu diesem Zeitpunkt hatte der Sturm, der Ende Mai erstmals von einer den Mars umkreisenden Nasa-Sonde registriert worden war, eine Ausdehnung von 18 Millionen Quadratkilometern erreicht und war damit bereits größer als Nordamerika. Inzwischen ist er auf 30 Millionen Quadratkilometer angewachsen und bedeckt damit rund ein Viertel der Planetenoberfläche.

Staubstürme sind keine Seltenheit auf dem Mars, sie entstehen sehr rasch und können dann Wochen oder sogar Monate andauern. Ungewöhnlich an dem aktuellen Ereignis ist allerdings die Größe des Sturms. Für Opportunity, der sich derzeit in einer Marsregion namens Perseverance Valley befindet, könnte es zum Problem werden, wenn der Sturm länger andauert. Denn um die Bordinstrumente auf der kalten Marsoberfläche betriebsbereit zu halten, verfügt der Rover über Heizelemente, die auf Strom von den Bordbatterien angewiesen sind.

Als der Mars-Rover landete
Mars Curiosity
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Am 6. August 2012 um 7.31 Uhr MESZ, landete der Nasa-Rover Curiosity (hier ein Modell) auf dem Mars ...

Mars Curiosity
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...und funkte erste Bilder von der Oberfläche des Roten Planeten zur Erde.

Xavier Cabrera of New York, celebrates while watching a live broadcast of the NASA Mission Control center, as the planetary rover "Curiosity" lands on Mars, in Time Square
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Die von der Nasa mit großem Aufwand beworbene Marslandung war ein nationales Großereignis und lockte zahlreiche Schaulustige an. Auf Großbildleinwänden wie hier auf dem Times Square in New York...

Jasper Goldberg, 22, and Andreas Bastian, 22, watch a live broadcast of the NASA Mission Control center, as the planetary rover "Curiosity" lands on Mars, in Time Square
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...verfolgten die Menschen das Geschehen anhand der Live-Bilder der US-Weltraumbehörde.

Mars Curiosity
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Im Nasa-Kontrollzentrum am Jet Propulsion Laboratory in Pasadena (Kalifornien)...

Collins waits during the "seven minutes of terror" as the Mars science rover Curiosity approaches the surface of Mars, prior to a successful landing, at Jet Propulsion Laboratory in Pasadena
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...herrschte in den Minuten des hoch komplizierten Landemanövers gespannte Erwartung.

Mars Curiosity lands
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Auch Nasa-Chef Charles Bolden war die Anspannung in den entscheidenden Minuten anzusehen.

Erhalten die Sonnensegel des Rovers, die für das Aufladen der Batterien verantwortlich sind, längere Zeit kein Sonnenlicht, könnte das den betagten Rover dauerhaft außer Gefecht setzen. Genau das dürfte dem baugleichen Nasa-Rover Spirit passiert sein, der 2010 wohl als Folge der extremen Kälte auf dem Planeten verlorenging.

Für Opportunity, der sich mit Beginn des Sturms in einen Energiesparmodus geschaltet hat, spricht allerdings, dass er bereits einmal ähnliche Turbulenzen heil überstanden hat. 2007 wütete der bis dahin größte je beobachtete Staubsturm auf dem Planeten, was den Rover seinerzeit ebenfalls veranlasste, die Systeme vorübergehend herunterzufahren. Als Folge davon ging für einige Tage der Kontakt zur Erde verloren. Nach Ende des Sturms konnte Opportunity seine Arbeit aber wieder aufnehmen.

Sollte der aktuelle Sturm den Rover dauerhaft außer Betrieb setzen, kann die Nasa trotzdem auf eine extrem erfolgreiche Mission zurückblicken. Denn ursprünglich war der Einsatz des Rovers nur auf 90 Tage angesetzt – inzwischen rollt Opportunity fast 15 Jahre über den Mars. Und mit dem 2012 auf dem Planeten gelandeten Curiosity besitzt die Nasa zudem noch einen weiteren Rover, der sich bereits als ähnlich zäh erwiesen hat.

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