Rover Opportunity Winterstürme sollen Marsrover wieder aufwecken

Der Kontakt zum Rover Opportunity ist seit einem großen Sturm auf dem Mars im Sommer abgebrochen. Die Nasa will das Gerät aber noch nicht abschreiben.
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Nach einem Staubsturm auf dem Mars antwortet der Nasa-Rover nicht mehr. Quelle: dpa
Mars-Rover Opportunity

Nach einem Staubsturm auf dem Mars antwortet der Nasa-Rover nicht mehr.

(Foto: dpa)

BerlinOpportunity schweigt weiter: Alle Versuche der US-Weltraumbehörde Nasa, den Marsrover zu reaktivieren, sind bisher gescheitert. Ganz abschreiben will man das Gerät aber noch nicht: Die bevorstehende windige Jahreszeit auf dem Mars könnte das Fahrzeug wieder fit machen.

Im Juni war der Kontakt zu Opportunity abgebrochen. Zu dieser Zeit tobte ein gewaltiger Staubsturm auf dem Mars. Alle Versuche der Nasa, den Rover wieder zu erreichen und zu aktivieren, scheiterten seither.

Mutmaßlich hat der von dem Sturm aufgewirbelte Sand die Solarpaneele des Rovers bedeckt. Dadurch können diese kein Sonnenlicht mehr absorbieren um elektrischen Strom zu erzeugen.

Der Rover hat zwar Akkus an Bord. Falls denen jedoch der Strom ausgeht, bevor wieder genug Licht auf die Solarzellen fällt, können Teile des Rovers durch die Kälte beschädigt werden. Auch der ganze Rover kann dauerhaft ausfallen.

Die Nasa hofft, dass die Winde in der kommenden Jahreszeit die Solarpaneele wieder freipusten. „Eine windige Periode auf dem Mars tritt von November bis Januar ein und hat schon in der Vergangenheit geholfen, die Paneele des Rovers zu säubern", teilte die Nasa mit.

Opportunity war im Januar 2004 auf dem Mars gelandet, wenige Tage nach dem baugleichen Rover Spirit. Beide Missionen waren auf wenige Monate angelegt. Der Kontakt zu Spirit war März 2010 abgebrochen. Im Mai 2011 gab die Nasa den Rover offiziell auf.

Opportunity war aber weiterhin aktiv – seit April 2010 hält er den Rekord für die längste Marsmission. Mit ein wenig Glück wird er bald auch wieder aktiv sein.

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