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Industrie 4.0 – Schritt halten mit der Zukunft

Hannover Messe Cobots für die Elektronikindustrie

Vom Robotik-Boom profitieren Spezialisten ebenso wie Großkonzerne. Vor allem kleine, sensitive Roboter sind gefragt. Doch in Hannover wird auch deutlich, dass die künstliche Intelligenz noch am Anfang steht.
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Auf dem Stand von Omron können Besucher den Roboter zum Duell herausfordern. Quelle: dpa
Tischtennis gegen den Roboter

Auf dem Stand von Omron können Besucher den Roboter zum Duell herausfordern.

(Foto: dpa)

HannoverFast geräuschlos ergreift der Roboterarm den Handyakku und platziert ihn millimetergenau in einer Prüfstation. Direkt neben der Maschine steht ein Arbeiter, der mit dem Tablet bei Bedarf einfach in die Steuerung eingreifen kann. „Der Roboter fühlt, er kann sehen und er kann selber lernen“, sagt Kuka-Entwickler Christian Tarragona.

Mit dem sensitiven Leichtbauroboter LBR iisy, den der Augsburger Spezialist auf der Hannover Messe präsentiert, will Kuka vor allem die Elektronik-Fertigungshallen in Asien erobern. Bislang ist die Elektronikindustrie wegen enger Platzverhältnisse und kleiner Bauteile noch vergleichsweise wenig automatisiert.
Die Roboter sind auf der Hannover Messe ein Zuschauermagnet – und sie werden wirtschaftlich noch relevanter. Denn während lange vor allem die großen, schweren Roboter zum Beispiel in der Autoindustrie zum Einsatz kamen, sorgen nun die kollaborativen Roboter (Cobots) wie der iisy für weiter steigende Absatzzahlen.

Sie können neue Aufgaben übernehmen, in neuen Branchen zum Einsatz kommen und auch bei kleinen Mittelständlern aufgestellt werden, die bislang weder Platz noch Kapital für Roboter hattem. Im vergangenen Jahr dürfte der Absatz weltweit laut Branchenverband IFR um etwa 18 Prozent auf rund 346 000 verkaufte Roboter gestiegen sein. Bis 2020 wird der Absatz den Prognosen zufolge weiter auf 521 000 steigen.

Was alles möglich ist, zeigen die Hersteller in Hannover gern an populären Beispielen. Ein Kuka-Roboter schenkt Weißbier aus, bei Bosch spielt einer Tischfußball – und soll mit jeder Partie dazulernen. Denn Künstliche Intelligenz ist auch in der Robotik ein großes Thema.

Doch auch wenn pünktlich zum Auftakt der Hannover Messe die zweite Staffel der Science-Fiction-Serie Westworld startete: Nach Einschätzung der Branche muss so schnell niemand Angst haben, dass die Maschinen die Kontrolle übernehmen. Viele Hersteller haben zwar Forschungsaktivitäten in Richtung Künstlicher Intelligenz gestartet.

Doch ist das Thema derzeit eher Hype, als schon relevant für die Produkte. „Der Roboter, der autonom Gespräche führt und Entscheidungen trifft, ist noch weit weg“, sagte Sami Atiya, Chef der Robotersparte von ABB, dem Handelsblatt. Im Moment gehe es vor allem um maschinelles Lernen. Fernziel sei „ein Szenario, bei dem etwa Roboter einer Fertigungsstraße in Deutschland den gleichen Robotern in China ihre Erfahrungen weitergeben“.

Hauptgrund für den Optimismus der Hersteller sind momentan daher eher die stark gestiegenen Einsatzmöglichkeiten vor allem dank der neuen Cobots. „Der Roboter nimmt heute eine viel größere Rolle in der Produktion ein, als viele noch vor zehn oder 20 Jahren gedacht haben“, sagt Atiya.
Auf der Hannover Messe war in den vergangenen Jahren bereits viel von den kollaborativen Robotern die Rede. Doch hatten die Hersteller bislang vor allem Konzeptstudien. Nun aber beginnen sich die kleinen Helfer auf breiter Front durchzusetzen.

Davon profitiert in erster Linie der Pionier und Marktführer Universal Robots. Im vergangenen Jahr steigerten die Dänen, die inzwischen zu Teradyne gehören, den Umsatz wieder um stolze 72 Prozent auf 151 Millionen Euro.

Den Gesamtmarkt der kollaborativen Roboter schätzen Experten derzeit auf 300 bis 400 Millionen Euro. Mit großem Wachstumspotenzial: Studien rechnen mittelfristig mit zwei bis sieben Milliarden Dollar. „Ich glaube, der Markt wird sogar noch stärker wachsen“, sagte Universal-Robots-Präsident Jürgen von Hollen dem Handelsblatt. Kaum eine Industrie habe so ein Potenzial. Bislang spreche die Branche mit der Technologie kollaborativer Roboter allenfalls zehn Prozent des potenziellen Kundensegments an. „90 Prozent des Marktes kennt das Thema so noch gar nicht.“ Dies ändere sich aber gerade. „Wir erwarten, dass der Markt 2018 so richtig anspringt.“

Was derzeit bereits möglich ist, zeigt die Heinz Berger Maschinenfabrik, die zu den Nominierten für den Robotics Award der Messe gehört. Der Wuppertaler Spezialist für Schleif- und Poliertechnik hat in der Fertigung eine Prozesskette mit 33 vollständig interagierenden und miteinander vernetzten Roboteranlagen eingerichtet, die vollautomatisiert Werkstück- und Werkzeugwechsel durchführen.

Einfache Bedienung und Programmierung sind ein entscheidender Faktor für den Siegeszug der kleineren Roboter. So zeigt der Automatisierer drag&bot auf der Messe eine Programmier-Plattform, auf der Industrieroboter unterschiedlichster Hersteller intuitiv programmiert, gesteuert und überwacht werden können. Damit werden die neuen, kollaborativen Roboter auch für Mittelständler attraktiver.

Die ersten Kunden für kollaborative Roboter waren oft Konzerne, die bereits schwere Roboter in ihren Fabriken einsetzen. „Die Großkunden verstehen Automation und Robotik“, sagt von Hollen. Bei den kleinen und mittelständischen Unternehmen schärfe Universal Robots aktuell noch das Verständnis für die Chancen der neuen Technologie.

Der Vorteil: Der Markt erweitert sich Jahr für Jahr. Die Hersteller müssen sich nicht Marktanteile abjagen, sondern erweitern gemeinsam das Potenzial. Marktführer Universal Robots hat daher auch im laufenden Jahr ehrgeizige Wachstumspläne. Ein Basiseffekt – also deutlich verlangsamten Wachstumsraten aufgrund der höheren Ausgangsbasis – ist bislang nicht in Sicht. Auch 2018 sollen die Erlöse schon wieder um mindestens 50 Prozent zulegen.

Was Roboter schon können – und was sie noch lernen müssen

Von dem Boom profitieren vor allem Newcomer wie Universal Robots. Allein in den vergangenen beiden Jahren dürften laut Branchenexperten mehr als ein Dutzend neue Hersteller dazugekommen sein. Für die Branchenriesen, die vor allem schwere Roboter zum Beispiel für die Autoindustrie bauen, war es anfangs nicht leicht. „Es ist schwierig für die traditionellen Roboterbauer, schnell einen so neuen Bereich zu erobern, der komplett anders tickt“, sagt von Hollen.

Doch haben die großen schnell gelernt. Kuka hatte den Leichtbauroboter LBR iiwa auf den Markt gebracht und nun den kleinen Bruder iisy, ABB den YuMi. „Mit YuMi haben wir unsere eigenen Erwartungen übertroffen“, sagt Atiya. Der frühere Siemens-Manager war vor knapp zwei Jahren zu ABB gekommen und führt die Division Robotik und Antriebe.

Anders als Siemens haben die Schweizer Roboter im Portfolio. Siemens dagegen hatte in der Vergangenheit argumentiert, die Roboterarme könne auch jemand anderes herstellen, interessant sei die Steuerung. Dennoch hatte auch Siemens einen Einstieg in das Robotergeschäft immer wieder einmal durchgespielt, manche Experten sähen es als gute Ergänzung zur starken Position in der Industrieautomatisierung.

Rundgang durch die Industrie 4.0: Merkel eröffnet Hannover-Messe
Eröffnung der Hannover-Messe
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Bundeskanzlerin Angela Merkel und der mexikanische Präsident Enrique Pena Nieto eröffnen am Montag, 23. April, die Hannover-Messe. Gemeinsam schauen sich die CDU-Politikerin und das Staatsoberhaupt des diesjährigen Partnerlandes zum Auftakt die Industrietechnik von morgen an. Mehr als 5000 Aussteller aus 75 Ländern zeigen neben selbst lernenden Robotern auch Innovationen zu künstlicher Intelligenz und E-Mobilität.

(Foto: Reuters)
Partnerland
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Mexikos Präsident Nieto wird nicht müde zu betonen, dass sich sein Land in den vergangenen Jahren schrittweise verändert und vor allem geöffnet habe – es sei ein Land, „in das zu investieren sich lohnt“.

(Foto: dpa)
Trikottausch
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Merkel wiederum setzt auf enge Beziehungen, leicht belastet allenfalls durch die bevorstehende Fußball-Weltmeisterschaft und das Aufeinandertreffen der Nationalmannschaften Mexikos und Deutschlands am 17. Juni im russischen Luzhniki-Stadion in Moskau. Jedoch: „Das müssen wir aushalten“, scherzt Merkel und freut sich beim Austausch der Nationaltrikots mit dem mexikanischen Präsidenten.

(Foto: Reuters)
3D-Druck
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Mit Sport geht es weiter: Merkel bekommt am Stand von Siemens diesen im 3D-Druckverfahren hergestellten Turnschuh. „Nachdem 'Yes we can' schon belegt ist und das 'Wir schaffen das' auch, verspreche ich Ihnen hier und heute: Das schaffen wir“, verspricht Siemens-Chef Joe Kaeser der Kanzlerin. Deutschland werde seine weltweite Führungsrolle bei der Digitalisierung in der Industriefertigung nicht verlieren.

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Ghettofaust
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Kanzlerin Angela Merkel ist lässig wie selten: Mit dem sogenannten Faustgruß – umgangssprachlich als Ghettofaust bekannt – begrüßt sie beim traditionellen Rundgang einen Roboter. Zwar mit entschlossenem Blick, die Faust beim ersten Versuch aber verkehrt herum. „Ob das noch mal geht, das weiß ich nicht“, unkt die Kanzlerin am Stand des Automatisierungsexperten IBG. Doch, es geht.

(Foto: Reuters)
Mobilität
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Wie bewegen wir uns in der Zukunft fort? Eine wichtige Frage, auf die auch die Hannover-Messe Antworten geben will. Merkel, Nieto und dessen Frau sehen sich hier eine Motor-Illustration von Siemens an.

(Foto: dpa)
Röntgenstrahlung
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Einst von einem weißrussischen Professor für Nuklearphysik gegründet, präsentiert die Firma X-Ray Vehicle auf der Hannover-Messe seine neuartigen Röntgen-Apparate. Merkel und Nieto informieren sich über Möglichkeiten mobiler Geräte, mit denen ganze Sattelschlepper durchleuchtet werden können.

(Foto: dpa)

Im Gespräch mit dem Handelsblatt sagt Siemens-Industrievorstand Klaus Helmrich, der Konzern werde zwar die großen, schweren Roboter nicht bauen, die zum Beispiel in der Autoindustrie seit langem eingesetzt werden. Bei den neuen, kleinen und kollaborativen Handlingsystemen, die zum Beispiel für die Materialzuführung eingesetzt werden, sei Siemens aber durchaus aktiv, diese in das Automatisierungssystem einzubinden.

ABB-Manager Atiya jedenfalls sieht Synergien. „Wir haben den Industrieroboter erfunden und verknüpfen Automatisierung und Robotik zu zukunftssicheren Lösungen.“ Er sei froh, dass „wir die Roboter in unserem Gesamtlösungsangebot haben.“ Auch er verspricht sich viel von der Erweiterung des Markts durch die neuen kollaborativen Leichtbauroboter. „Auf der Expo in Mailand haben wir YuMi gezeigt. Danach hatten wir über 100 Anfragen.“ Jede zweite sei von einem Unternehmen gekommen, dass zuvor keine Roboter eingesetzt habe.

ABB hat daher in der Robotik noch große Pläne. „Wir wachsen gut und wir wollen weitere Marktanteile gewinnen“, sagt Atiya. Im vergangenen Jahr wuchs die Division Robotik und Antriebe um sechs Prozent auf 8,4 Milliarden Dollar und war damit das wachstumsstärkste Geschäftsfeld.

ABB und Universal Robots werden in den kommenden Jahren auch auf viele neue Herausforderer treffen. Am Thema Robotik forschen derzeit auch viele IT-Konzerne. Doch ist Atiya überzeugt: „Ein digitaler Newcomer kann die Herausforderungen alleine nicht meistern, weil Branchen- und Prozesswissen fehlen.“

Zudem forschen auch die etablierten Anbieter intensiv an Zukunftsthemen wie der Künstlichen Intelligenz, ABB hat Entwicklungszentren in China, Indien und dem Silicon Valley.
Doch werden zunächst einmal die kollaborativen Roboter für Wachstum sorgen, nicht Maschinen mit menschenähnlicher Intelligenz. „Wir beobachten das natürlich auch gespannt“, sagt Universal-Robots-Präsident von Hollen mit Blick auf die künstliche Intelligenz. „In den nächsten fünf Jahren sehe ich aber keine Riesenfortschritte. Wir haben noch Zeit.“

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