Medikament getestet Neue Hoffnung im Kampf gegen Huntington

Die Huntington-Krankheit verursacht schwere Schäden im Gehirn, sie gilt bislang als unheilbar. Jetzt haben britische Forscher ein Medikament entwickelt, das Hoffnung macht – auch wenn noch viele Fragen offen sind.
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Bei Huntington-Patienten produziert der Körper ein Eiweiß, das schwere Schäden im Gehirn verursacht. Quelle: dpa
Modell eines menschlichen Gehirns

Bei Huntington-Patienten produziert der Körper ein Eiweiß, das schwere Schäden im Gehirn verursacht.

(Foto: dpa)

BerlinEs könnte ein langersehnter Durchbruch sein: Britische Forscher haben ein Medikament gegen die Nervenkrankheit Huntington entwickelt. Das Team vom University College London (UCL) unter der Leitung von Sarah Tabrizi veröffentlichte erste Ergebnisse im Internet. Demnach ist es gelungen, die Ursache der Krankheit zu bekämpfen. Getestet wurde das experimentelle Medikament bislang allerdings nur an 46 Patienten, was die Aussagekraft erheblich einschränkt.

Bei der Untersuchung handelt es sich um eine sogenannte Phase-I-Studie, bei der prinzipiell nur die Sicherheit der Therapie abgeklärt wird. Eine begutachtete Veröffentlichung gibt es noch nicht.

Die Autoren sind vom Erfolg dennoch überzeugt: „Zum ersten Mal hat ein Medikament den Anteil der giftigen krankheitsursächlichen Proteine im Nervensystem gesenkt“, sagte Tabrizi der britischen Zeitung „The Guardian“. Größere Studien sollen nun folgen – eine mögliche Verwendung im klinischen Alltag liegt allerdings noch in weiter Ferne.

Die Huntington-Krankheit, früher Veitstanz genannt, geht auf eine Genmutation zurück und wird vererbt. Bei Betroffenen produziert der Körper ein Eiweiß, das Schäden im Gehirn verursacht. Zu den Symptomen zählen schnelle und unwillkürliche Bewegungen, Grimassieren und geistige Einschränkungen.

Die Krankheit bricht häufig zwischen dem 35. und 45. Lebensjahr aus. In Deutschland gibt es laut Deutscher Huntington-Hilfe rund 10.000 Betroffene.

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