Otto-Katalog

Im Dezember erscheint die letzte Ausgabe des traditionsreichen Druckwerks.

(Foto: Imago)

Versandhandel Aus nach 68 Jahren – der Otto-Katalog verschwindet

Der Versandhandel per Katalog bescherte der Familie Otto ein Milliardenvermögen. Nun geht das Unternehmen einen längst überfälligen Schritt.
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HamburgZuletzt war er nur noch ein 740 Seiten starker Image-Killer. Immer wenn es um neue Ideen des Konkurrenten Amazon – von Drohnen bis zu sprechenden Lautsprechern – ging, fragten Journalisten und andere Spötter gern mal ironisch nach der Auflage des gedruckten Otto-Katalogs. Dabei bemüht sich der Hamburger Versender doch so sehr um sein Image als führender deutscher Digitalkonzern.

Künftig ist konsequenterweise Schluss mit dem Papierstapel. Am 4. Dezember soll die letzte Auflage des Katalogs erscheinen – wohl noch immer in Millionenauflage gedruckt.

Damit verschwindet ein Stück Wirtschaftswunder: Der erste Otto-Katalog erschien vor 68 Jahren. Nach der Währungsreform wurde Mode so auch auf dem Land verfügbar. Über die Jahre brachte Otto Stars wie Nena und Heidi Klum auf den Titel. Generationen von Hamburger Schulkindern verdingten sich als Kindermode-Modelle.

Zusammen mit den Pendants der längst untergegangenen Konkurrenten Quelle und Neckermann – deren Markenrechte sich Otto nach den jeweiligen Insolvenzen sicherte – zeigte der Otto-Katalog die Konsumwelt im Wandel. Die Cover-Stars begnügten sich statt mit Haute Couture mit Mode, die in ganz Deutschland getragen werden könnte.

Dazu fand, wer im Katalog-Archiv blätterte, eine Technikwelt im Wandel: verchromte Kühlschränke, Röhrenfernseher, Videorekorder, DVD-Spieler, Heimcomputer und Autotelefone. Der erste Katalog, wenige Seiten stark und in winziger Auflage, zeigte allerdings nur Schuhe – und erinnert damit immerhin an die Anfänge von Zalando.

Die Hamburger Familie Otto machte das Versandkonzept schwerreich. Der verstorbene Gründer Werner Otto skalierte sein Geschäftsmodell, lange bevor die Internet-Start-ups dieses Schlagwort entdeckten. Schließlich kam das Kataloggeschäft ohne Filialnetz aus, erreichte aber dennoch Dörfer im Allgäu und auf Föhr. Das so erwirtschaftete Geld steckte die Familie in schnelle Katalog-Mode (Bon Prix) und klassischen Handel wie Sport Scheck – beides Modelle, die heute ebenfalls aufs Internet setzen.

Nur Ikea setzt noch auf den Katalog

Währenddessen wuchs die Logistik von Jahr zu Jahr. Daraus entstand der Paketdienst Hermes, der heute den Erfolg der Otto-Gruppe absichert. Ausgerechnet der aus den USA herübergekommene, längst enteilte Konkurrent Amazon nutzt Hermes ausgiebig. Die Familie profitiert so auch, wenn sie Otto-Kunden an die Amerikaner verliert. Nach einer kurzen Schwächephase verdient sie heute wieder gutes Geld.

Dennoch sind halbjährliche Kataloge im Netzzeitalter zu langsam. Technik und Mode verlieren schon Tage nach ihrer Premiere an Wert. Zwar sind die Zeiten vorbei, in denen Smartphone-Fans vor Läden zelteten, um als erste ein Gerät zu kaufen. Doch heute soll es schnell gehen – schneller als bei der Bestellung per Postkarte.

Das sind die reichsten Deutschen
Platz 16: August von Finck
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Der Investor und ehemalige Bankier ist unter anderem Hauptaktionär der Restaurant- und Hotelgruppe Mövenpick. 1990 verkaufte er das bis dahin in Familienbesitz befindliche Privatbankhaus Merck Finck & Co. Von Finck verfügt nach Schätzung von Forbes über ein Vermögen von 9,2 Milliarden US-Dollar, insgesamt steht der 87-Jährige damit auf Platz 167 der reichsten Menschen der Welt.

Die „Forbes“-Zahlen sind nur Schätzungen, die aber auf einem der weltweit aufwendigsten Schätzverfahren basieren und in der Branche als weitgehend zuverlässig gelten.

Platz 15: Dietmar Hopp
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Gemeinsam mit vier IBM-Kollegen baute Hopp den Softwarekonzern SAP auf. Der Unternehmer ist auch als Mäzen des Bundesligisten 1899 Hoffenheim bekannt. Sein Vermögen beträgt laut Forbes 10,2 Milliarden US-Dollar – 1,2 Milliarden mehr, als 2017. Dennoch verliert Hopp im Gesamtranking sieben Plätze und steht „nur noch“ auf Platz 147.

Platz 14: Walter Droege
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Einen deutlichen Sprung von Platz 176 auf Platz 146 im Gesamtranking macht dagegen Walter Droege – der Unternehmer steigert sein Vermögen laut Forbes von 7,6 auf 10,3 Milliarden US-Dollar. Die Droege International Group mit Sitz in Düsseldorf ist in über 30 Ländern aktiv und eine der weltgrößten Beraterfirmen.

Platz 13: Michael Otto
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Die Otto Group ist heute mehr als ein Versandhändler. Das Unternehmen bietet unter anderem auch Finanzdienstleistungen an und fördert Start-ups. Michael Otto, Sohn des Firmengründers Werner Otto, verfügt laut Forbes ein Vermögen von 11 Milliarden US-Dollar. Auch er kann sein Vermögen von 7,7 Milliarden US-Dollar im letzten Jahr und seinen Platz im Gesamtranking (138 statt 174) deutlich steigern.

Platz 12: Udo und Harald Tschira
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Udo und Harald Tschira sind die Erben des studierten Physiker Klaus Tschira (im Bild). Tschira wie Dietmar Hopp zu den fünf SAP-Gründern. Nach seinem Tod 2015 liegt das auf geschätzt 11,7 Milliarden US-Dollar geschätzte Vermögen in den Händen seiner Söhne.

Platz 11: Alexander Otto
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Der jüngste Sohn des Hamburger Versandhausgründers Werner Otto ist Chef des Immobilienentwicklers ECE Projektmanagement und sitzt in zahlreichen Aufsichtsräten. Der 50-Jährige ist auch als Förderer des Leistungs- und Breitensports aktiv und finanzierte den Bau des Nachwuchsleistungszentrums des Fußball-Bundesligisten Hamburger SV. Laut Forbes verfügt Alexander Otto über ein Vermögen von 11,8 Milliarden US-Dollar.

Platz 10: Hasso Plattner
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Der heute reichste SAP-Gründer ist Hasso Plattner mit geschätzten 12,7 Milliarden US-Dollar Vermögen – 1,5 Milliarden Dollar mehr als noch 2017. Seit seinem Rückzug aus dem Tagesgeschäft macht der 74-Jährige vor allem als Förderer der Wissenschaft Schlagzeilen.

Otto rühmt sich, diesen Trend schnell erkannt zu haben und schon in den 1990er-Jahren im Internet gewesen zu sein. Die Hamburger wollen der einzige große Katalogversender weltweit sein, der die Transformation ins Internetzeitalter heil überstanden hat. Einzig bedeutender Restant ist der Ikea-Katalog. Die Möbel-Eigenmarken wechseln noch immer hauptsächlich im Jahresrhythmus. Für die Schweden bleibt der Katalog ein Image-Träger – zwar ohne Stars, aber mit weltweiten Presse-Partys zu jeder Neuauflage.

Ihr Alleinstellungsmerkmal haben die Hamburger längst verloren. Die bunte Warenwelt strömt aus dem Netz unaufhörlich in jeden Winkel – vom Allgäu bis in die Mongolei. Der alte Papier-Katalog ist museumsreif, erinnert an eine langsamere Zeit, an ein verblühtes Konsumversprechen. Heute dagegen sprechen die Leute auf dem Otto-Campus über „Künstliche Intelligenz“, „Same-day-delivery“ und „Mobile first“. Technik als Problemlöser der Warenwirtschaft.

Die Otto-Katalogwelt findet künftig nur noch online statt, wo inzwischen 95 Prozent der Otto-Bestellungen eingehen. Wer im Jahr 2019 noch immer kein Internet hat, kann immerhin noch bei den 2000 Callcenter-Mitarbeitern anrufen und seinen Wunsch beschreiben. Also vielleicht ein blaues T-Shirt einer bestimmten Marke. Oder ein Smartphone mit Internetzugang.

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1 Kommentar zu "Versandhandel: Aus nach 68 Jahren – der Otto-Katalog verschwindet"

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  • Gibt es einen triftigen Grund um bei Otto zu bestellen, wo es doch amazon gibt?

    Vielleicht aus patriotischen Gründen, um eine heimische Firma zu unterstützen. Aber Patriotismus ist ja heute verpönt. So sei es also.

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