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Biotech-Start-up Skandalgeschüttelte Bluttestfirma Theranos wird abgewickelt

Investoren steckten Hunderte Millionen in die Firma von Gründerin Elizabeth Holmes, bis der Betrug aufflog. Nun wird Theranos aufgelöst.
05.09.2018 - 08:07 Uhr Kommentieren
Fast immer trat sie mit schwarzem Rollkragenpullover auf, was ihr den Nimbus als „der nächste Steve Jobs“ einbrachte. Quelle: dpa
Elizabeth Holmes

Fast immer trat sie mit schwarzem Rollkragenpullover auf, was ihr den Nimbus als „der nächste Steve Jobs“ einbrachte.

(Foto: dpa)

Düsseldorf Die von einem massiven Betrugsskandal erschütterte Bluttestfirma Theranos wird laut einem Medienbericht aufgelöst. Wie das „Wall Street Journal“ in der Nacht zum Mittwoch meldete, wird das Start-up in den kommenden Monaten abgewickelt. Die Barreserven von geschätzt 5 Millionen US-Dollar sollen an die Gläubiger ausbezahlt werden.

Gegen Gründerin Elizabeth Holmes, die zwischenzeitlich als jüngste Selfmade-Milliardärin der USA galt, läuft seit Juni ein Betrugsverfahren. Sie hat die Leitung der Firma bereits abgegeben, fast alle Mitarbeiter wurden entlassen.

Holmes hatte Theranos im Jahr 2003 im kalifornischen Palo Alto gegründet. Ihren Konzern vermarktete sie als Pionier in der Biotechnologie: Theranos habe eine neue Methode für Blutuntersuchungen entdeckt. Dutzende Tests seien nur per Stich in den Finger und ein paar Tropfen Blut möglich. Ihre Angst vor Nadeln habe sie einst zur Gründung der Firma inspiriert, erläuterte Holmes einmal.

Sie pflegte sorgsam ihr Image als aufstrebender Star der Tech-Szene. Fast immer trat sie mit schwarzem Rollkragenpullover auf, was ihr den Nimbus als „der nächste Steve Jobs“ einbrachte. Investoren steckten Hunderte Millionen Dollar in die Start-up-Firma. Zeitweise war das Unternehmen mehr als 10 Milliarden Dollar wert.

Über Theranos' Bluttestmaschine namens Edison ließ das notorisch geheimniskrämerische Unternehmen jedoch kaum Informationen an die Öffentlichkeit oder Fachwelt dringen. Enthüllungen des „Wall Street Journal“ warfen dann vor zwei Jahren Zweifel an der Effektivität der Technologie auf. So kam heraus, dass Theranos für die meisten der Bluttests lediglich Standardausrüstung nutzte. Patienten, die sich auf die Methoden der Firma verließen, setzten sich dem Risiko einer falschen Diagnose aus – oder der Gefahr, dass ihr Leiden nicht erkannt werde.

Die Berichterstattung im „Wall Street Journal“ markierte das Anfang vom Ende von Theranos. Die Apothekenkette Walgreens beendete eine Partnerschaft mit der Firma. 2016 untersagte das Gesundheitsministerium dem Start-up jegliche Bluttests.

Vor drei Monaten reichte die Börsenaufsicht SEC eine Betrugsklage gegen Holmes und ihre frühere zweite Hand im Unternehmen, Ramesh Balwani, ein. Die Gründerin erzielte einen Vergleich und stimmte einem Bußgeld von 500.000 Dollar zu.

Mitte Juni hatten dann Bundesstaatsanwälte Anklage gegen die gefallene Konzernchefin und Ex-Manager Balwani erhoben. Dem Duo wird vorgeworfen, Investoren, Politiker, Ärzte und die Öffentlichkeit seit mindestens 2013 über die Wirksamkeit seiner angeblich revolutionären Technologien getäuscht zu haben.

Am selben Tag gab Theranos bekannt, dass Holmes als Chefin zurücktrete. Bei einer Verurteilung drohen Holmes und Balwani lebenslange Haft und Bußgelder von jeweils 2,75 Millionen Dollar.

  • opl
  • dpa
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