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Bill Gates will teure Altlasten abschütteln Microsoft begräbt Kriegsbeil mit Real Networks

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Die Ruhe an der Gerichtsfront hat sich Microsoft in den vergangenen rund zwei Jahren mit der jüngsten Einigung insgesamt etwa fünf Mrd. Dollar kosten lassen. Neben Vergleichen in Höhe von 750 und 775 Mill. Dollar mit AOL Time Warner und dem IT-Konzern IBM zahlte Microsoft zuletzt an seinen Konkurrenten Sun Microsystems 1,95 Mrd. Dollar.

Doch trotz der immensen Vergleichs-Zahlungen hielt der Softwarekonzern weiter an seiner „Friedens-Politik“ fest. Auch mit der jüngsten Einigung will sich der Softwarekonzern für neue Aufgaben letztlich den Rücken frei halten. „Es ist eines der guten Geschäfte für beide Unternehmen“, sagte Michael Gartenberg, Analyst beim Marktforschungsinstitut Jupiterresearch dem Branchen-Report „c'net“. „Microsoft befreit sich damit, um sich auf die Konkurrenten des 21. Jahrhunderts wie Google oder Apple Computer zu konzentrieren.“

Ausgerechnet Apple Computer hatte sich Real-Chef Glaser dabei noch vor rund anderthalb Jahren als favorisierten Partner gewünscht. Im April 2004 bot Glaser dem Apple-Chef Steve Jobs in einer E-Mail für das Online-Musik-Geschäft eine taktische Allianz gegen den Softwaregiganten aus Redmond an. Andernfalls, so drohte er gleich, könne er gezwungen sein, einen Pakt mit Microsoft einzugehen. Jobs, Chef des mit großem Abstand weltweiten Marktführers für Online-Musik, soll auf die elektronische Anfrage nicht einmal reagiert haben.

Für die jetzige Einigung mit Microsoft, sagte Glaser in einem Interview, hätten die Unternehmen vor rund einem Jahr ihre Gespräche aufgenommen. „Wenn es die Frage ist, ob es ein Beispiel von "Der Feind meines Feindes ist mein Freund" war, würde ich Nein sagen.“ Die Motivation zu diesem Schritt sei doch vielschichtiger nuancierter gewesen. Realnetworks bietet seit Mitte der 90er Jahre Software für die Wiedergabe von Audio und Videodateien im Internet an. Die Umsätze gingen allerdings kontinuierlich zurück, nachdem Microsoft mit eigener Multimedia-Software auf den Markt kam.

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