Benachrichtigung aktivieren Dürfen wir Sie in Ihrem Browser über die wichtigsten Nachrichten des Handelsblatts informieren? Sie erhalten 2-5 Meldungen pro Tag.
Fast geschafft Erlauben Sie handelsblatt.com Ihnen Benachrichtigungen zu schicken. Dies können Sie in der Meldung Ihres Browsers bestätigen.
Benachrichtigungen erfolgreich aktiviert Wir halten Sie ab sofort über die wichtigsten Nachrichten des Handelsblatts auf dem Laufenden. Sie erhalten 2-5 Meldungen pro Tag.
Jetzt Aktivieren
Nein, danke

Serie: Ostdeutsche Erfolgsgeschichten „In der Stunde null kamen die mittelständischen Unternehmer“

30 Jahre nach der Wiedervereinigung sind Familienunternehmen in den neuen Bundesländern eine feste Größe. Sie ermöglichten erst den Aufbau Ost.
31.07.2020 - 04:14 Uhr Kommentieren
Vor dem Mauerbau in den Westen geflüchtet, dort neu gegründet und nach dem Mauerfall wieder zurückgekehrt. Quelle: dpa
Unternehmer Hans Bauerfeind

Vor dem Mauerbau in den Westen geflüchtet, dort neu gegründet und nach dem Mauerfall wieder zurückgekehrt.

(Foto: dpa)

Düsseldorf Unternehmergeschichten sind meist spannend und abwechslungsreich und die Wege vom Start-up zum traditionsreichen Konzern alles andere als gerade. Blickt man aber auf die Geschichten ostdeutscher Firmen, dann lesen sie sich noch mehr als Krimi.

Da gab es solche, die gleich zweimal – einmal von den Sowjets und einmal von der DDR-Regierung – enteignet wurden, sich als Verbrecher fühlen mussten, weil sie nach Ansicht der Regierung horteten und hehlten, Kapitalistensteuer zahlten – und dennoch immer an die Wiedervereinigung glaubten wie die Familie Thiele vom Backwarenhersteller Kathi.

Es gab auch solche, die vor dem Mauerbau in den Westen gingen, dort neue Unternehmen gründeten und nach dem Mauerfall wieder zurückkehrten, wie der Medizinproduktehersteller Bauerfeind. Und dann gibt es noch diejenigen, die vor rund 30 Jahren ganz neu starteten und es zu einer beachtlichen Größe gebracht haben, wie das heute größte ostdeutsche Unternehmen Komsa mit seinem Gründer Gunnar Grosse.

Es sind diese Geschichten, die die Serie erzählen will. Denn Familienunternehmen sind heute eine feste Größe in den neuen Bundesländern. Dort wirtschaften mit 92 Prozent sogar mehr Familienunternehmen als im Bundesdurchschnitt mit 90 Prozent.

Top-Jobs des Tages

Jetzt die besten Jobs finden und
per E-Mail benachrichtigt werden.

Standort erkennen

    Zudem beschäftigen die allermeisten von ihnen in Ost und West weniger als zehn Mitarbeiter. Aber wie eine Studie des ZEW im Auftrag der Stiftung Familienunternehmen zur wirtschaftlichen Entwicklung in den neuen Bundesländern belegt, steigt die Zahl der Unternehmen, die deutlich mehr Mitarbeiter beschäftigten, kontinuierlich. „Obwohl sie erst vor 30 Jahren starten konnten, haben sie die Welt als Marktchance gesehen“, urteilt Stefan Heidbreder, Geschäftsführer der Stiftung Familienunternehmen. So etwas gelinge nur mit einer gewissen Größe.

    Einfluss ist nicht zu unterschätzen

    Spannend ist darüber hinaus die Frage, wie eigentlich das Ansehen von Familienunternehmen in den jeweiligen Bundesländern ist. Laut einer Allensbach-Umfrage ist das Vertrauen in Familienunternehmen als Arbeitgeber mit 61 Prozent sogar in den neuen Bundesländern einen Prozentpunkt höher als in den alten Bundesländern. Claudia Müller, Mittelstandsbeauftragte der Grünen, kann das nur bestätigen und ergänzt, dass es die vor allem im ländlichen Raum ansässigen, meist familiär geführten Unternehmen seien, „die den Fußballklub oder die Musikschule fördern oder das Seniorenheim unterstützen“.

    Ganz besondere Wertschätzung erführen Traditionsunternehmen, wo Familienrezepte oder besondere Herstellungsformen von Generation zu Generation weitergegeben werden und damit zur Bekanntheit der Region beitragen. „Und das hat auch im Osten, zum Beispiel im Erzgebirge, eine lange Tradition.“

    Ihren Einfluss kann man nicht überschätzen: „Ohne Familienunternehmen wäre der Aufbau Ost nicht gelungen“, stellt Stefan Heidbreder fest. Grünen-Politikerin Müller sagt, dass wirtschaftlicher Erfolg selten kurzfristig zu erreichen sei, „sondern nur mit und durch engagierte Unternehmerinnen und Unternehmer, gemeinsam mit anderen Akteurinnen und Akteuren vor Ort“. Aktuell gelte es, die positive Entwicklung beizubehalten und in den Unternehmen die Nachfolge zu sichern. Die wirtschaftlichen Auswirkungen der Corona-Pandemie erschwerten dies zurzeit.

    Blickt man auf die Entwicklung von Unternehmen in ganz Deutschland, lässt sich durchaus die Frage stellen, ob das industrielle Herz heute vielleicht in Sachsen, Thüringen oder im Großraum Berlin schlagen würde, wenn es die Enteignungen und Zerschlagungen dort nicht gegeben hätte. Klar ist, das zeigt die wirtschaftshistorische Studie des Instituts für Zeitgeschichte München-Berlin, dass es bereits zur Kaiserzeit in vielen ostdeutschen Regionen Cluster gab.

    Berühmt ist zum Beispiel Glashütte für Uhren, wie der Text über Nomos belegt. Bis zum 2. Oktober finden Sie in einer neuen Handelsblatt-Serie jede Woche spannende ostdeutsche Erfolgsgeschichten.

    Lesen Sie hier das komplette Interview mit Stefan Heidbreder:

    Herr Heidbreder, nachdem Sie zwei Studien in Auftrag gegeben haben zur Rolle der Familienunternehmen in Ostdeutschland: Wie lautet Ihre überraschendste Erkenntnis?
    Eine große Überraschung war, dass der Anteil der Familienunternehmen mit 92 Prozent in den neuen Bundesländern größer ist als im Bundesdurchschnitt mit 90 Prozent und als im Westen mit 89 Prozent. Es ist auch bemerkenswert, dass sich die Unternehmenslandschaft in Ost und West immer mehr angleicht. Der Anteil großer Familienunternehmen in den neuen Bundesländern ist gerade in den letzten Jahren deutlich gestiegen.

    Der Manager ist Geschäftsführer der Stiftung Familienunternehmen. Quelle: © argum
    Stefan Heidbreder

    Der Manager ist Geschäftsführer der Stiftung Familienunternehmen.

    (Foto: © argum )

    Der damalige Bundeskanzler Helmut Kohl versprach blühende Landschaften. Welche Rolle spielen dabei die Familienunternehmen?
    Blühende Landschaften findet man noch nicht in allen Bereichen des gesellschaftlichen Lebens, aber in der Unternehmenslandschaft schon. Die 40 Jahre sozialistische Planwirtschaft haben die zuvor lebendige Landschaft an Familienunternehmen vernichtet, Thüringen, Sachsen, Anhalt und der Großraum Berlin waren zur Kaiserzeit und vor dem Zweiten Weltkrieg weit industrialisiert. Nach dem Fall der Mauer konnte man an diese historischen Wurzeln anknüpfen.

    Noch konkreter: Welchen Einfluss haben neue und transformierte Familienunternehmen auf den Aufbau Ost gehabt?
    Ohne Familienunternehmen wäre der Aufbau Ost nicht gelungen. Man muss da die verschiedenen Unternehmertypen unterscheiden: Da sind zum einen die Unternehmen, die zu DDR-Zeiten zwischenzeitlich als volkseigene Betriebe tätig waren, dann aber reprivatisiert wurden. Dazu gehören etwa der Backmittelhersteller Kathi, der Holzfigurenhersteller Wendt & Kühn oder das Pharmaunternehmen Apogepha.

    Das war ja nur eine sehr kleine Gruppe…
    Den vermutlich größeren Anteil bilden diejenigen, die nach der Wende zurückkamen und an alten Standorten investierten. Dazu gehört der Medizinproduktehersteller Bauerfeind, der den Firmensitz zurück nach Zeulenroda verlegte, in das Zentrum des Rundstrickverfahrens. Auch der Keramikhersteller Rauschert oder der Büromöbelhersteller OKA belebten alte Standorte. Und dann gibt es die Gründer, wie Gunnar Grosse, der das IT- und Telekommunikationsunternehmen Komsa zum größten Familienunternehmen Ostdeutschlands mit einer Milliarde Umsatz formte.

    Erfolgreich waren auch Management-Buy-outs. Holger Loclair gründete so den Folienspezialisten Orafol. Eckert und Ziegler, Hersteller von radioaktiven Komponenten für Medizin und Industrie, stammt aus dem universitären Umfeld. Das Unternehmen ist heute börsennotiert. Und last, but not least gab es die Investoren, die nach dem Mauerfall direkt in den neuen Ländern investierten wie Jürgen Preiss-Daimler oder das Bauunternehmen Papenburg.

    Wo sehen Sie noch Nachholbedarf?
    Nachdem der Unternehmensbestand sich so positiv vor allem im ländlichen Raum entwickelt hat, sehen wir noch Nachholbedarf bei den Konzernzentralen von großen Unternehmen. Das Familienunternehmen Komsa mit Sitz in Hartmannsdorf ist das größte Familienunternehmen in den neuen Bundesländern. Andere Unternehmen, darunter Bauerfeind in Zeulenroda und Orafol in Oranienburg, sind in den vergangenen Jahren stark gewachsen.

    Insgesamt ist der Anteil der großen Familienunternehmen in den letzten Jahren gestiegen. Obwohl sie erst vor 30 Jahren starten konnten, haben sie die Welt als Marktchance gesehen. So wurde Orafol in den USA ein großer Player. So etwas gelingt nur mit einer gewissen Größe. Aber mal abgesehen von Familienunternehmen, würde man sich wünschen, dass auch internationale Konzerne in den neuen Bundesländern ihre Sitze hätten.

    Aber es gibt auch in den neuen Bundesländern Fremdenfeindlichkeit, das hindert die Unternehmen vielleicht daran ...
    Familienunternehmen sind angesichts des Fachkräftemangels darauf angewiesen, dass an ihren Standorten Fachkräfte willkommen sind – auch wenn sie aus anderen Regionen dieser Welt stammen. Es liegt im Interesse jedes interessierten Standorts, solche Bedingungen zu befördern.

    Wie schätzen Sie das Ansehen von Familienunternehmen in Ostdeutschland ein?
    Das brauche ich nicht zu schätzen, wir wissen es. Das Meinungsforschungsinstitut Allensbach hat in unserem Auftrag erfragt, welchen Arbeitgebern die Menschen zutrauen, Arbeitsplätze zu schaffen. In Ostdeutschland sind es mit 61 Prozent sogar noch ein Prozent mehr als im Westen, die die Familienunternehmen an erster Stelle sehen. Allerdings muss man da auch noch differenzieren, Familienunternehmen schneiden bundesweit vor allem in mittelgroßen Städten und im ländlichen Raum besonders gut ab. Dort sind Arbeitnehmer oft über Jahre in einem Familienunternehmen beschäftigt. In den Metropolen ist alles schnelllebiger.

    Wagen wir mal einen hypothetischen Blick zurück: Schlüge das wirtschaftliche Herz Deutschlands in Sachsen und Thüringen, wenn es die Zerschlagungen, Enteignungen und Verstaatlichungen durch die Sowjets und die DDR-Regierung nicht gegeben hätte?
    Die Frage kann man sich durchaus stellen. Es gab industrielle Strukturen und ein enormes Know-how seit der Kaiserzeit, zum Beispiel im Fahrzeugbau, bei Messinstrumenten, Uhren und so weiter. Und wenn man berücksichtigt, was das sozialistische Regime unternehmen musste, um die Unternehmen kleinzukriegen: Repressalien, unternehmerische Erschwernisse, „Kapitalistensteuer“. Selbst vor der Verhängung der Todesstrafe wegen „Hehlen und Horten“ wurde in der Nachkriegszeit nicht zurückgeschreckt – auch wenn sie in der Praxis in lebenslängliche Haftstrafen umgewandelt wurde. Unternehmen wie Mühle-Glashütte wurden zweimal enteignet, zunächst von den Sowjets und dann von der DDR-Führung. Da ist es unverständlich, wie sich heute einige Politiker hinstellen und erneut Enteignungen propagieren.

    Mit der Wiedervereinigung kam die Treuhand und die teilweise Zurückführung der Unternehmen an die Eigentümer. Wie muss man sich das vorstellen?
    Das Leitmotiv der Treuhand war: Rückgabe vor Entschädigung. Aber es war sehr kompliziert, weil die Eigentumsrechte nach dem Krieg und den Enteignungen überhaupt nicht klar waren. Rainer Thiele hat zum Beispiel die Markenrechte an Kathi auch nach der Umwandlung in einen volkseigenen Betrieb geschützt. Er bewahrte seinen Glauben an die Wiedervereinigung.

    Mühle Glashütte bekam nach der Zwangsverstaatlichung 120.000 Ostmark in Raten für das ganze Unternehmen. Das Unternehmen hat sich nach der Wende neu gegründet mit den bestehenden Markenrechten. Es gab viele sehr unterschiedliche Wege und Lösungen, nicht alle machten die Unternehmer zufrieden. Aber das wäre noch mal eine eigene Geschichte.  

    Wie einflussreich sind Familienunternehmen heute in den neuen Bundesländern? 
    In der Stunde null hätten ja auch die Weltkonzerne kommen können, es kamen aber die mittelständischen Unternehmer. Es gibt ja keinen einzigen Dax-Konzern im Osten, daher habe ich nicht den Eindruck, dass die Familienunternehmen grundsätzlich zu wenig Gewicht hätten. Wenn man gute Rahmenbedingungen setzt, zeigt sich die enorme Schaffenskraft der Unternehmen. Die Studien unserer Stiftung Familienunternehmen beleuchten das. Es gibt heute eine bunte und lebendige Unternehmerlandschaft in Ostdeutschland.

    Mit vielen Clustern, die es schon vor und auch zu DDR-Zeiten gab …
    Es gibt in Ostdeutschland traditionell starke, von Familienunternehmen geprägte Kompetenzzentren. Das DDR-Regime hat versucht, diese gewachsenen Cluster durch zentralistisch geplante Strukturen zu ersetzen. Die Pluralität und Innovationskraft blieben dabei allerdings auf der Strecke. Gottlob konnten nach der Wende zahlreiche Cluster neu belebt werden – zum Beispiel in der Glasindustrie, dem Musikinstrumentenbau und der Uhrenfertigung.

    In der aktuellen Coronakrise nehmen Staatsbeteiligungen gerade zu, wie blicken die Unternehmer und vor allem die ostdeutschen darauf?
    Der Einfluss des Staates auf Wirtschaft und Gesellschaft nimmt zu, ebenso wie die Staatsgläubigkeit der Bürger. Die Coronakrise hat das noch einmal beschleunigt. Unternehmer fragen sich: Kommen wir da eigentlich wieder raus aus dieser Regulierungsspirale? In der DDR offenbarte sich ja, dass staatliche Eingriffe immer weitere staatliche Eingriffe nach sich zogen. Von so einer Entwicklung sind wir weit entfernt. Doch sie kann uns eine Lehre sein.

    Herr Heidbreder, vielen Dank für das Interview.

    Mehr: Wie Nomos als Ost-Firma der Durchbruch gelang

    Startseite
    Mehr zu: Serie: Ostdeutsche Erfolgsgeschichten - „In der Stunde null kamen die mittelständischen Unternehmer“
    0 Kommentare zu "Serie: Ostdeutsche Erfolgsgeschichten: „In der Stunde null kamen die mittelständischen Unternehmer“"

    Das Kommentieren dieses Artikels wurde deaktiviert.

    Zur Startseite
    -0%1%2%3%4%5%6%7%8%9%10%11%12%13%14%15%16%17%18%19%20%21%22%23%24%25%26%27%28%29%30%31%32%33%34%35%36%37%38%39%40%41%42%43%44%45%46%47%48%49%50%51%52%53%54%55%56%57%58%59%60%61%62%63%64%65%66%67%68%69%70%71%72%73%74%75%76%77%78%79%80%81%82%83%84%85%86%87%88%89%90%91%92%93%94%95%96%97%98%99%100%